ATV-4: La cuarta nave de carga de la ESA finaliza su misión

ATV-4
28 octubre 2013

La nave de carga automática de la ESA, el ATV Albert Einstein, ha servido fielmente a la Estación Espacial Internacional (ISS) desde su lanzamiento, el pasado mes de junio, desde el puerto espacial europeo en la Guayana francesa. Esta semana concluye su misión. Hoy lunes abandonará la  Estación, para entrar en la atmósfera terrestre dentro de cinco días. 

Albert Einstein es el cuarto de la serie de naves ATVs -siglas en inglés de Vehículos Automatizados de Transferencia-, que transportan equipos y suministros a la Estación; proporcionan el impulso necesario para mantener su órbita; y liberan espacio en la Estación cuando regresan a la Tierra cargadas de desechos.

Este año, el equipo del ATV ha planeado una despedida especial. Una vez producido el desacople de la nave de la ISS, a las 9:00 GMT del 20 de octubre, el Centro de Control del ATV en Toulousse (Francia), llevará a cabo durante los cinco días siguientes las delicadas maniobras necesarias para que Albert Einstein se sitúe directamente debajo de la Estación.

El equipo de operaciones empezará con el procedimiento de reentrada hacia el mediodía GMT del 2 de noviembre, cuando el ATV-4 se encuentre 120 km por debajo de la Estación. De esta forma los astronautas a bordo de la Estación podrán ser testigos de la desintegración de la nave sobre el océano Pacífico. Esto proporcionará una información muy valiosa para calibrar la reentrada de otras naves en el futuro. 

ATV Control Centre

“Esta misión se ha desarrollado de forma impecable, y es resultado del excelente trabajo llevado a cabo por los operadores en el centro de control y de nuestros socios industriales, que han construido la nave”, ha dicho el jefe de misión del ATV-4,  Alberto Novelli.

“Cerrar esta misión con una operación tan delicada como espectacular es buscar un final a la altura del gran trabajo realizado por todas las personas implicadas”, ha añadido  Jean-Michel Bois, director del equipo de operaciones en el Centro de control. 

El ATV-4 es la nave de carga más pesada jamás lanzada por un cohete Ariane. La nave también ha sido cargada con la mayor cantidad de peso y la mayor cantidad de bultos que jamás ha llevado un vehículo de la serie ATV.

Los récord de esta nave no acaban ahí, puesto que también deja la Estación con la mayor cantidad de desechos que ha transportado una ATV.

Sigue los movimientos finales del ATV en el blog del ATV de la ESA.

ATV Albert Einstein, Europe’s supply and support ferry, docked with the International Space Station on 15 June 2013, some ten days after its launch from Europe's Spaceport in French Guiana.
ATV-4 docking
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