Agenda del sobrevuelo de la nave Rosetta al asteroide Steins el 5 de Septiembre

Rosetta’s trajectory towards asteroid Steins
3 septiembre 2008

La sala de control de Rosetta bulle de emoción a medida que esta nave de la ESA se aproxima al asteroide 2867 Steins. La agenda del sobrevuelo incluye una serie de acontecimientos críticos, que culminan con la fase de máximo acercamiento prevista a las 20:58 horas CEST (Horario Europeo de Verano) del 5 de Septiembre de 2008.

En el momento de máximo acercamiento Rosetta debería encontrarse a 800 kilómetros del asteroide, volando a una velocidad relativa respecto a él de 8.6 Km. por segundo. Tanto Rosetta como Steins estarán iluminados por el Sol, lo que proporcionará una excelente oportunidad para las observaciones científicas.

Entre 40 y 20 minutos antes del máximo acercamiento Rosetta pasará a un modo de sobrevuelo del asteroide diseñado especialmente, una configuración óptima para la intensiva actividad de observación y seguimiento de los instrumentos a bordo.

Aunque la mayoría de las observaciones científicas tendrán lugar en las pocas horas previas y posteriores al máximo acercamiento, varios instrumentos en la nave permanecerán encendidos durante más tiempo.

Artist’s impression of Rosetta as it flies by asteroid Steins
Ilustración de Rosetta durante su sobrevuelo del asteroide Steins

La antena de espacio lejano de la ESA DSA2 en Cebreros (Ávila) se usará para las comunicaciones con Rosetta en los dos días previos al máximo acercamiento. Cuando la nave no sea visible desde Cebreros ni desde la otra estación de la ESA en Nueva Norcia (Australia), las estaciones de la Red de Espacio Lejano de la NASA en Goldstone, Canberra y Madrid contribuirán al seguimiento y a las operaciones científicas.

Cuando se produzca el máximo acercamiento Rosetta se encontrará a 2.41 Unidades Astronómicas de distancia de la Tierra, unos 360 millones de kilómetros. Las señales de radio enviadas hacia y desde la nave tardarán 20 minutos en ir y otro tanto en volver.

Agenda nominal de los momentos clave del sobrevuelo

Nota: Todos los tiempos se expresan en Horario Europeo de Verano (CEST).

Hora Acontecimiento
1 Septiembre
02:20 Encendido de los instrumentos (excepto OSIRIS, ya encendido para la campaña de navegación)td>
4 Septiembre
07:20-11:20 Tiempo reservado para posibles maniobras de corrección de trayectoria (36 horas antes del máximo acercamiento)
13:20-18:20 Última oportunidad para tomar imágenes para la campaña de navegación óptica.
5 Septiembre
07:20-10:20 Tiempo reservado para posibles maniobras de corrección de trayectoria (12 horas antes del máximo acercamiento)
10:20 Las cámaras de navegación pasan a modo de seguimiento – inicialmente se usan ambas, después se usa sólo CAM 'A' (pendiente de decisión).
11:00 Envío a la nave de los comandos de vuelo para el Modo de Sobrevuelo del Asteroide (AFM). Incluye una actualización de los comandos ya a bordo y los comandos finales AFM ya actualizados (sólo si al menos 1 CAM está haciendo el seguimiento)
20:18-20:38 Giro de nave
20:39 La nave pasa automáticamente a modo de sobrevuelo del asteroide.
20:56 El Sol ilumina Rosetta desde detrás, y completamente al asteroide.
20:58 Máximo acercamiento, a una distancia prevista de 800 Km del asteroide.
22:27 Primera adquisición de señal (AOS) posterior al sobrevuelo. Telemetría recibida vía la estación de la NASA en Goldstone.
22:30 Inicio de la bajada de datos científicos vía Goldstone.
6 Septiembre
12:00 Comienzo de la Rueda de Prensa acerca del sobrevuelo de Rosetta a Steins, transmitida en directo desde el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC), en Darmstadt (Alemania).
13:00 Publicación de las imágenes del sobrevuelo en la web de la ESA.
15:00 Final de la transmisión de la Rueda de Prensa.
16:01 Final de la recepción del primer paquete de datos científicos.

Nota del Editor

En el blog de Rosetta hay disponible una versión más detallada de esta agenda.

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