Arianespace recibe el complejo de lanzamiento de Soyuz en Kourou

La ESA transfirió el complejo de lanzamiento de Soyuz a Arianespace
11 mayo 2011

El pasado sábado la ESA transfirió oficialmente el complejo de lanzamiento de Soyuz en el Puerto Espacial Europeo a Arianespace, responsable de su operación. El complejo demostró estar preparado para el primer lanzamiento durante el ensayo general completado la semana pasada.

La agencia espacial francesa, CNES, como contratista principal de los trabajos de construcción, pasó los últimos meses certificando el complejo junto a sus socios europeos y rusos.

En marzo, la ‘revisión de aceptación’ declaró que las instalaciones están listas para acoger el primer lanzamiento de un vehículo Soyuz desde la Guayana Francesa. Durante esta revisión, el CNES transfirió el complejo a la ESA. La Agencia Espacial Europea, como responsable del proyecto, entregó las instalaciones a Arianespace el pasado día 31 de marzo.

Arianespace es desde ahora la responsable de la infraestructura y de las operaciones del Complejo de Lanzamiento de Soyuz (ELS, en su acrónimo francés) en el Puerto Espacial Europeo. La compañía francesa simuló una campaña de lanzamiento completa entre los días 29 de abril y 5 de mayo.

Este ensayo ‘en seco’ permitió comprobar que las nuevas instalaciones están preparadas para acoger al lanzador, y entrenar a sus técnicos en un entorno realista. Esta simulación también sirvió para validar todos los procedimientos que se deben llevar a cabo durante los cinco días que dura la fase final de la campaña de lanzamiento.

La ceremonia de traspaso del complejo contó con la participación de Jean-Jacques Dordain, Director General de la ESA, Jean-Yves Le Gall, Presidente de Arianespace, Yannick d’Escatha, Presidente del CNES y Vladimir Popovkin, Director de Roscosmos. Tras los pertinentes discursos, Dordain entregó las ‘llaves’ del complejo a Le Gall.

Placa y piedra conmemorativas

Para conmemorar la ocasión, y también para celebrar el reciente 50 aniversario del primer vuelo espacial tripulado, se descubrió un monumento compuesto por una placa conmemorativa y una piedra de la plataforma de lanzamiento de Soyuz en Baikonur, la misma desde la que despegó Yuri Gagarin en el año 1961.

Esta piedra simboliza la continuidad entre el complejo de lanzamiento kazajo, cuna de la era espacial, desde donde el Sputnik y Gagarin escribieron su nombre en la historia, y las instalaciones en el Puerto Espacial Europeo, que acogerán por primera vez el despegue de un Soyuz desde la Guayana Francesa.

Soyuz en el CSG

El programa de la ESA ‘Soyuz en el CSG’ (acrónimo francés de Centro Espacial de la Guayana) cuenta con la participación de siete Estados miembros de la Agencia.

La decisión de construir la infraestructura que permitiese operar el lanzador ruso Soyuz desde la Guayana Francesa fue acogida con gran interés tanto por Europa como por Rusia. Desde el punto de vista europeo, este proyecto permite establecer una colaboración más estrecha con Rusia, a la vez que reduce el coste de desarrollo y producción de nuevos sistemas de lanzamiento y abre las puertas a futuras colaboraciones comerciales.

Soyuz en la plataforma de lanzamiento

La construcción del complejo de lanzamiento de Soyuz comenzó oficialmente en febrero de 2007, si bien las obras de excavación y la construcción de la infraestructura asociada ya habían comenzado en los años 2005 y 2006, respectivamente.

Los técnicos rusos llegaron al Puerto Espacial Europeo a mediados de 2008 para construir la plataforma de lanzamiento, ensamblar la torre de servicio móvil y preparar las conducciones de combustible y los bancos de pruebas del complejo.

Los dos primeros Soyuz llegaron por mar desde Rusia en noviembre de 2009, y ya han sido ensamblados en el interior del nuevo Edificio de Preparación e Integración.

El complejo de lanzamiento es prácticamente idéntico a las instalaciones de Soyuz existentes en Kazajstán y Rusia, adaptado a las normativas de seguridad europeas.

Soyuz en la plataforma de lanzamiento

La principal diferencia es la Torre de Servicio Móvil, de 45 m de altura. Esta estructura permite integrar la carga útil sobre el lanzador cuando éste ya se encuentra en posición vertical sobre la plataforma de lanzamiento. La torre cuenta con una serie de pasarelas en su interior que facilitan el acceso a los distintos sistemas del lanzador durante las inspecciones previas al lanzamiento.

La capacidad de lanzamiento de Soyuz se sitúa a medio camino entre las de los lanzadores Ariane 5 y Vega, desarrollados por la ESA. Ariane 5 es el lanzador por excelencia para los satélites de mayor tamaño, mientras que Vega se incorpora a la familia para hacer frente al creciente mercado de los pequeños satélites.

Soyuz trae consigo la posibilidad de adaptar el nuevo complejo de lanzamiento para realizar vuelos tripulados a la Estación Espacial Internacional desde la Guayana Francesa.

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