Arranca el mayor encuentro científico de la ESA

Sesión de Inauguración del Simposio
10 septiembre 2013

El mayor Simposio Living Planet de la historia ya ha comenzado. Más de 1.800 científicos y usuarios se reúnen esta semana en Edimburgo, Reino Unido, para presentar sus resultados sobre el clima y el medioambiente de nuestro planeta, obtenidos con ayuda de los satélites.

Este encuentro da continuidad a los simposios celebrados en Bergen (2010), Montreux (2007) y Salzburgo (2004). 

En la sesión de inauguración celebrada ayer por la mañana, los representantes de la ESA, la Agencia Espacial Británica, el gobierno británico, la Comisión Europea y el Comité Asesor de Ciencias de la Tierra de la ESA dieron el pistoletazo de salida a una semana de encuentros. 

“El espacio es una de esas áreas en las que, como nación, no puedes hacer nada por tu cuenta”, reconoció David Willetts, Ministro británico de Universidades y Ciencia. Willetts destacó la importancia de la colaboración internacional en el sector espacial, y en especial entre la ESA y la Agencia Espacial Británica. 

La ESA ha inaugurado recientemente su primer centro en el Reino Unido: ECSAT, el Centro Europeo de Telecomunicaciones y Aplicaciones Espaciales, ubicado en el campus de Harwell Oxford. 

Jean-Jacques Dordain, Director General de la ESA, reconoció que el programa de Observación de la Tierra es el mayor de la Agencia: “La Observación de la Tierra hace frente a las tres principales preocupaciones de los ciudadanos: la vida, el futuro y la economía”. 

Dordain destacó la gran diversidad de las actividades de la ESA en este campo, con misiones dedicadas a la investigación científica, a la meteorología o a las aplicaciones operacionales.

David Willetts

El Director General de la ESA también resaltó la importancia del diálogo con la comunidad científica, presentando el Simposio como una oportunidad para escuchar sus necesidades y sus opiniones: “Este simposio es vuestro, estamos aquí para escucharos”. 

Volker Liebig, Director de los Programas de Observación de la Tierra de la ESA, resumió los retos a los que se tiene que enfrentar la sociedad hoy en día, como el crecimiento de la población, la seguridad alimentaria o el cambio climático, y explicó cómo los satélites pueden ser de gran ayuda para mitigarlos. 

El programa Copérnico nos ayudará a hacer frente a estos problemas, tal y como explicó Philippe Brunet, Director de Industria Aeroespacial, Marítima, de la Seguridad y de la Defensa de la Dirección General de Empresa e Industria de la Comisión Europea. 

Brunet explicó los problemas que tuvo que superar este innovador programa para asegurar su financiación, y destacó los beneficios económicos que supondrá para la sociedad. 

“El programa Copérnico no sólo es una herramienta para mejorar la calidad de vida de los ciudadanos europeos, también tiene el potencial para convertirse en uno de los principales motores para el crecimiento y el empleo en nuestro continente”. 

A lo largo de esta semana se celebrarán 144 sesiones dedicadas a los distintos servicios que se están desarrollando para Copérnico y a la familia de misionesSentinel, destacando su potencial científico.

Alan O’Neill

La sesión de inauguración terminó con una ponencia de Alan O’Neill, Presidente del Comité Asesor de Ciencias de la Tierra de la ESA, en la que presentó los resultados científicos de las misiones Earth Explorer. 

Las tres misiones actualmente en órbita – CryoSat, GOCE y SMOS – llevan varios años aportando nuevos datos sobre la criosfera de nuestro planeta, sobre el campo gravitatorio terrestre y sobre la humedad del suelo y la salinidad de los océanos, respectivamente. 

Estos satélites también han sido capaces de realizar estudios en otras áreas, diferentes a sus objetivos científicos originales. Sus resultados nos ayudan a comprender mejor el medioambiente de nuestro planeta, pero también plantean nuevas cuestiones científicas. 

En los próximos cinco días se celebrarán varias sesiones sobre las diferentes misiones Earth Explorer. La próxima, Swarm, se lanzará a finales de este año para estudiar el campo magnético de la Tierra. 

El SimposioLiving Planetestá organizado por la ESA con la colaboración de la Agencia Espacial Británica.

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