Astronautas al estrado: estudiantes de derecho espacial simulan un juicio internacional

International space law
Discusiones que miran los leyes internacionales del espacio
24 marzo 2004

Si un astronauta ocasiona daños en la Estación Espacial Internacional, ¿quién paga la reparación? ¿Y si ese astronauta procede de un país socio minoritario de la Estación? ¿Y si a su vez ese astronauta ha sido acosado sexualmente durante la misión? Por infrecuentes que sean los casos de ese tipo, mejor estar preparados.

Por eso ocho equipos de estudiantes de derecho espacial, entre ellos uno español, se enfrentan los días 24 y 25 de marzo en el apasionante juicio-concurso del caso de la República de Palladia contra el Reino de Zirconia. El 'juicio' tendrá lugar en la sede de la Agencia Europea del Espacio (ESA) en Holanda, ESTEC, pero se puede seguir en la red en la dirección: http://webiss.estec.esa.int/mootcourt/

Los demás equipos proceden de Italia, Austria, Alemania, Holanda, Polonia, Rusia y el Reino Unido. Se trata de los estudiantes finalistas del concurso internacional 'Manfred Lachs Space Law Moot Court Competition', auspiciado por el Instituto Internacional de Derecho Espacial. Desde 1992 estudiantes de esta especialidad de Estados Unidos, el área Asia-Pacífico y Europa participan en este concurso, donde se simula el jucio de un caso distinto - y desde luego ficticio - cada año. El organizador europeo es el Centro de Derecho Espacial (ECSL en sus siglas en inglés), con sede en la ESA (París).

El caso que deberá juzgarse en cada edición es pensado por especialistas en derecho espacial y publicado en verano del año precedente. Los equipos de cada región se inscriben y hacia Febrero presentan un sumario, que es evaluado por un panel de jueces. En Marzo o Abril se celebran las finales regionales, en las que los participantes defienden su caso ante un tribunal internacional simulado. En el caso de Europa la final regional rota por varias ciudades europeas, mientras que la de Asia-Pacífico suele celebrarse en Sydney y la estadounidense en Washington. La final mundial tiene lugar en Octubre, durante el Congreso Internacional de Astronáutica y el IISL Coloquio sobre Derecho del Espacio Exterior, y es tradición que en ella participen tres miembros del Tribunal Internacional de Justicia.

Este año se juzga el complicado caso de la República de Palladia contra el Reino de Zirconia. Resulta que Palladia es una nación industrializada que ha financiado la mayor parte de una estación espacial, y que además posee las naves que llevan los astronautas a dicha estación. Zirconia en cambio está en vías de desarrollo, pese a lo cual ha financiado parte de la estación y ha pagado el pasaje de una astronauta, que además es modelo publicitaria, a la estación espacial. La astronauta denuncia acoso sexual por parte de uno de sus colegas --'palladiano' de nacionalidad--, pero como el problema no se resuelve opta por responder con una agresión física. El problema se complica porque, debido a las heridas, el presunto 'acosador' debe regresar a Tierra anrtes de lo previsto y deja sin hacer valiosos experimentos a bordo de la estación. ¿Quién será considerado culpable? La respuesta, el día 25 en: http://webiss.estec.esa.int/mootcourt/

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