Underwater testing with Jean-François Clervoy

Astronautas en la Luna… bajo el agua

12 septiembre 2013

El astronauta de la ESA Jean-François Clervoy y el entrenador de astronautas de la ESA Hervé Stevenin se metieron la semana pasada en el papel de Neil Armstrong y Buzz Aldrin, al hacer una simulación de la histórica misión a la Luna… solo que bajo el agua.

Entrenar bajo el agua permite a los astronautas acostumbrarse a la sensación de trabajar durante largos periodos de tiempo en condiciones de falta de gravedad. 

Tomando muestras bajo el agua

La pasada semana el concepto de entrenar bajo el agua fue puesto en práctica por los especialistas franceses en buceo profundo Comex, para simular la gravedad en la Luna. La fuerza de gravedad de la Luna es un sexto de la de la Tierra, algo que se puede simular ajustando las boyas de los buceadores. 

La misión Apollo 11 Under The Sea reprodujo, bajo el agua, los esfuerzos de Armstrong y Aldrin hace 44 años. 

Los ensayos iniciales se llevaron a cabo en una de las piscinas de Comex en Marsella, en Francia. Después, el 4 de septiembre, los buceadores llevaron a cabo dos paseos lunares simulados en el Mediterráneo, en la costa de Marsella.  

El traje Gandolfi

Jean-François y  Hervé se equiparon con un traje Gandolfi para paseos espaciales diseñado por Comex, basado en el traje ruso Orlan.

Durante la misión losaquanautasrecogieron varias muestras de suelo, con herramientas similares a las empleadas por la tripulación del Apolo 11.

Jean-Francois es un astronauta experimentado que ha salido al espacio en tres ocasiones a bordo del transbordador espacial, incluyendo un viaje a la estación espacial rusa Mir y otro para reparar el telescopio espacial Hubble.

Su experiencia resulta muy útil a los ingenieros y operadores del programa de simulaciones, así como para los responsables de los ensayos y para los buceadores de apoyo.

Hervé dirige los entrenamientos para paseos espaciales en el Centro Europeo de Astronautas, en Alemania. Tiene gran experiencia como entrenador de astronautas de la ESA. Él mismo ha sido formado en Houston y en el Centro Gagarin de Entrenamiento para Cosmonautas para vestir el traje espacial de la NASA y el ruso Orlan.

Toma de muestras

“El traje Gandolfi es abultado, permite poca libertad de movimientos y vestirlo exige cierto esfuerzo físico, igual que los trajes espaciales reales. Realmente me sentí como si estuviera trabajando y caminando en la Luna”, dijo Jean-François. 

“Este traje podría adaptarse para mejorar los entrenamientos de la ESA en el Centro Europeo de Astronautas”, dijo Hervé. “El entrenamiento bajo el agua de Comex proporciona una estupenda simulación de la Luna e incluso de Marte. Me sentí fuera de este mundo, aunque el color del agua me recordaba que estaba en la Tierra”. 

Este ensayo bajo el agua ha sido un primer paso para formar expertos europeos en simulaciones de paseos espaciales en condiciones de falta de gravedad para explorar la Luna, asteroides o Marte. 

Entre los observadores estaba Didier Schmitt, un científico experto de la Comisión Europea, que permaneció en el centro de control de la misión en el barco de investigación de Comex Minibex, que flotaba sobre los buceadores. 

La Unión Europea co-financiará otras simulaciones europeas de actuaciones sobre superficies planetarias, dentro del proyecto Moonwalk. 

Minibex
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