Avance de los preparativos para el lanzamiento del ATV-2

El Centro de Control de ATV durante la simulación del 27 de enero de 2011
31 enero 2011

El segundo Vehículo Automatizado de Transferencia ya se encuentra instalado sobre el lanzador Ariane 5 que lo pondrá en órbita el próximo día 15 de febrero. Mientras tanto, el personal de tierra se prepara en cuatro continentes para guiar el viaje de ‘Johannes Kepler’ hasta la Estación Espacial Internacional.

A tan sólo 18 días de la fecha prevista para el lanzamiento, el ATV-2 ya se encuentra cargado de combustible y con la mayor parte de los suministros que llevará al complejo orbital. Los expertos de la ESA, de Arianespace y de la industria entran estos días en la frenética fase final para preparar al ATV-2 ‘Johannes Kepler’ para su largo viaje.

El despegue está programado para el día 15 de febrero a las 22:07 GMT (23:07 CET) desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa. Una vez en órbita, el ATV-2 realizará una serie de maniobras orbitales que le permitirán sincronizar su órbita con la de la Estación Espacial Internacional (ISS), en la que atracará el día 23 de febrero.

El Puerto Espacial Europeo se prepara con sumo esmero

El ATV Johannes Kepler en el interior del contenedor CCU, listo para ser trasladado al edificio de ensamblaje final

La semana pasada, los técnicos de la ESA y de Arianespace en el Puerto Espacial Europeo encapsularon el ATV-2 en el interior un contenedor especial que lo protegería durante la transferencia al colosal Edificio de Integración Final (BAF).

El ATV-2 fue trasladado el día 20 de enero a bordo de un gran camión cuya velocidad máxima se limitó por motivos de seguridad a 15 km/h.

Una vez en el Edificio de Integración Final, el ATV-2 abandonó su contenedor para ser izado sobre el lanzador Ariane 5 que lo llevará al espacio.

Estos días se completará la integración del ATV-2 con el adaptador que actúa de interfaz con el lanzador Ariane, mientras un equipo de técnicos recubre la nave con unas mantas térmicas que protegerán a ‘Johannes Kepler’ de los fuertes cambios de temperatura que sufrirá en órbita.

“Los equipos de la ESA, CNES, Arianespace y de nuestros socios industriales están trabajando muy duro estas últimas semanas. Resulta gratificante ver tanta dedicación para preparar a ‘Johannes Kepler’ para su viaje”, comenta Nico Dettmann, responsable del programa ATV para la ESA.

Simulaciones en el Centro de Control ATV-CC

En el Centro de Control de ATV (ATV-CC) en Toulouse, Francia, los controladores de la misión de la ESA y del CNES, la agencia espacial francesa, realizan las últimas comprobaciones de la infraestructura para el control de la misión.

El pasado 28 de Enero, el equipo de control de la misión se simularon las críticas fases de lanzamiento y operaciones iniciales en órbita. El sábado los controladores recibieron por cable la señal en directo del ATV-2, ya montado sobre el lanzador Ariane 5, para comprobar las comunicaciones entre la nave y el centro de control.

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El próximo día 2 de febrero, el ATV-CC liderará un ensayo general con todos los centros de control de la ISS que darán cobertura a la misión durante las fases de aproximación y atraque en la Estación Espacial. Finalmente, el día 9 de febrero se realizará un último ensayo general de la cuenta atrás en el que también participará el centro de control del lanzamiento de Arianespace en Kourou.

“Los equipos de operaciones de la ESA, del CNES y de nuestros socios industriales están trabajando muy duro para garantizar que todo esté listo el día del lanzamiento. Han pasado muchas horas entrenando para estar preparados ante cualquier imprevisto. Todos los equipos están listos y esperan ansiosos que llegue el gran día”, comenta Alberto Novelli, responsable de las operaciones de la ISS para la ESA.

Durante el lanzamiento del Ariane 5 y durante todo el vuelo del ATV-2, el Centro Europeo de Operaciones Espaciales de la ESA en Alemania (ESOC) utilizará las estaciones de seguimiento de la Agencia en Santa María (Portugal), Maspalomas y Villafranca (España), Redu (Bélgica) y Perth (Australia) para estar en contacto con la nave.

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