Avanza la selección de los nuevos astronautas europeos

Fuglesang during operations to relocate two CETA carts
25 septiembre 2008

Tras una primera fase de pruebas psicológicas, quedan ahora sólo 192 personas de gran talento con posibilidades de convertirse en los nuevos astronautas del Cuerpo Europeo de Astronautas de la ESA.

La primera etapa de pruebas psicológicas, realizadas por ordenador, concluyó a finales de Agosto. En ellas se evaluó la capacidad cognitiva del candidato con pruebas de memoria; de habilidades psicomotoras; de capacidad de simultanear tareas; de habilidades lingüísticas; y de diversas tareas basadas en habilidades visuales.

Segunda etapa

Los 192 candidatos de toda Europa que continúan con el proceso de selección han sido invitados a pasar a la segunda fase de pruebas psicológicas, que empezaron en el Centro Europeo de Astronautas, en Colonia (Alemania), el 15 de Septiembre y proseguirán hasta mediados de Diciembre.

Casi 10.000 personas se registraron en la página web de la ESA como aspirantes a astronauta antes de que se cerrara el plazo, el 18 de Junio; 8.413 de ellas cumplían los requisitos iniciales. De entre estos candidatos, 918 fueron seleccionados para participar en la primera etapa de las pruebas psicológicas.

Nuevos talentos

Astronauts of the European Space Agency (ESA)
Los nuevos astronautas se unirán al Cuerpo de Astronautas de la ESA

“Espero realmente con emoción el momento de dar la bienvenida a los nuevos astronautas que fortalecerán el Cuerpo de Astronautas de la ESA, en primavera de 2009”, ha dicho Simonetta Di Pippo, directora de Vuelos Tripulados de la ESA. “Mi equipo y yo estamos trabajando muy duro de cara al próximo Consejo Ministerial de la ESA, en Noviembre, para que todo esté de nuestra parte a la hora de aprobar nuevos programas de desarrollo europeos. Una vez aprobados, estos programas nos proporcionarán las mejores oportunidades para aprovechar los talentos que se unirán a nosotros en el Cuerpo Europeo de Astronautas, y allanarán el camino para, quizás, lograr ver a un europeo en la Luna”.

La segunda etapa de las pruebas psicológicas está siendo supervisada por psicólogos y expertos de la ESA, y consiste en entrevistas, simulaciones por ordenador, ejercicios de grupo, ejercicios de rol y pruebas de comportamiento.

Examen médico

the European Astronaut Centre
El entrenamiento empezará en el EAC en Colonia, Alemania

Tras esta etapa, se invitará a unos 80 candidatos a superar un minucioso examen médico que se llevará a cabo entre Enero y Febrero de 2009.

Después, los alrededor de 40 candidatos finales mantendrán una entrevista formal, y cuatro de ellos serán invitados a formar parte del Cuerpo Europeo de Astronautas en el verano de 2009. Los candidatos seleccionados comenzarán entonces el entrenamiento básico, en el Centro Europeo de Astronautas en Colonia, Alemania.

“Avanzamos hacia la selección de los europeos y europeas más cualificados para unirse al Cuerpo de Astronautas de la ESA, y que se entrenarán para cumplir los objetivos de explotación de la Estación Espacial Internacional, y de la exploración humana del Sistema Solar”, ha dicho Gerhard Thiele, director de la División de Astronautas de la ESA, jefe del proceso de selección de astronautas y astronauta de la ESA. “Me siento muy impresionado por el esfuerzo de los diversos equipos de expertos que me rodean, y que están contribuyendo, profesional y metódicamente, a encontrar a las pocas personas realmente excepcionales que lograrán su objetivo de convertirse en astronautas europeos. Tras haberme retirado hace tres años del servicio de astronauta en activo, para asumir mi nuevo papel en la ESA, me siento orgulloso de participar en el proceso para descubrir a las caras nuevas de los vuelos tripulados europeos”.

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