Buenas previsiones para el lanzamiento del último satélite meteorológico MSG europeo

23 noviembre 2005

Tras el éxito del lanzamiento del Ariane 5 Vuelo 167, la campaña de lanzamientos del más reciente satélite meteorológico europeo prosigue su cursopara cumplir la nueva fecha prevista del 21 de diciembre.

Después de 117 días de almacenamiento en la Guayana Francesa el 31 de octubre se iniciaron las tareas de desembalaje y preparación del segundo satélite Meteosat Second Generation (MSG-2) para su salida al espacio. La campaña de lanzamiento del MSG-2 se reinició oficialmente el 10 de noviembre.

El MSG-2 fue enviado al puerto espacial europeo el 21 de junio. Se almacenó después de que pruebas exhaustivas confirmaran la funcionalidad de la plataforma y del instrumental tras el transporte.

Los satélites meteorológicos se han convertido en elemento esencial de los pronósticos meteorológicos y de la vida moderna. ESA ha sido responsable de la construcción de estos satélites en Europa en las tres últimas décadas. El MSG-2 es el último de una larga serie de Meteosat construidos por la ESA. El primero, el Meteosat-1, se lanzó al espacio en 1977. El éxito de los primeros Meteosat condujo a la fundación de la Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos (EUMETSAT) en 1986.

ESA y EUMETSAT unieron esfuerzos para la construcción de los últimos satélites de la serie, diseñados para suministrar imágenes continuas a los meteorólogos europeos de manera coordinada. Dicha cooperación entre los dos organismos internacionales sigue vigente mientras se lleva a cabo la sustitución paulatina de los satélites originales por Meteosat nuevos de segunda generación.

Los satélites Meteosat de segunda generación, de mayor tamaño y potencia, captan imágenes en más longitudes de onda y a intervalos más breves que sus antecesores, por lo que son idóneos para la previsión a corto plazo de fenómenos meteorológicos súbitos y problemáticos, como nevadas, temporales y formaciones de niebla.

El primero de ellos (con el nombre inicial de MSG-1, que después se cambió por el de Meteosat-8) se lanzó en agosto de 2002 y se declaró operativo en enero de 2004. Con el lanzamiento del MSG-2 habrá dos satélites MSG actuando en una órbita geoestacionaria. Uno se hallará a 0 grados de longitud, sobre el África Occidental ecuatorial, y el otro se mantendrá a una distancia de 10 grados para garantizar la continuidad del servicio en el futuro.

Los meteorólogos europeos y los investigadores del clima y el medio ambiente ya se benefician de los avanzados productos e imágenes proporcionados por el Meteosat-8. Los datos generados por sus 12 canales espectrales ofrecen 20 veces más información que sus predecesores.

La EUMETSAT dirige actualmente las operaciones de los Meteosat 6, 7 y 8 sobre Europa y África, y del Meteosat-5 sobre el océano Índico. Los datos, productos y servicios suministrados por dichos satélites desarrollados por la ESA para la EUMETSAT representan una importante contribución a las previsiones meteorológicas y al control del cambio climático.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.