Noctis Labyrinthus

Buscando un tesoro oculto en Marte

25 marzo 2013

La sonda Mars Express de la ESA lleva diez años estudiando el Planeta Rojo, acumulando tesoros por descubrir en el archivo fotográfico de la misión.

A través de la página web HRSCview se puede acceder a este archivo y explorar cualquier región del Planeta Rojo a través de los ojos de Mars Express, descubriendo cientos de imágenes que todavía no han sido publicadas. 

Bill Dunford , bloguero de la Planetary Society, explica que “las agencias espaciales siempre publican las imágenes más impresionantes… pero a veces también es divertido explorar por tu cuenta”.

De hecho, Bill se dio una vuelta por el laberinto de valles de la regiónNoctis Labyrinthusde Marte a principios de este año, utilizando HRSCview como guía, y elaboró este hermoso mosaico.

Noctis Labyrinthus, el ‘Laberinto de la Noche’, se encuentra en el límite occidental de Valles Marineris, el Gran Cañón de Marte. Esta región fue fotografiada por Mars Express por primera vez en junio de 2006. 

Noctis Labyrinthuses una compleja región tectónica, íntimamente ligada al levantamiento de la cercana región volcánica deTharsis, hogar del mayor volcán del Sistema Solar, el Monte Olimpo. 

La formación del abultamiento deTharsisprovocó que la corteza del planeta se estirase y se fracturase a lo largo de fallas paralelas, desencadenando hundimientos conocidos como fosas tectónicas o graben. 

Algunas de las fosas tectónicas de esta imagen han sufrido una fuerte erosión, como muestran las rocas esparcidas en su base. En las zonas más elevadas se pueden ver formaciones más recientes, líneas de fallas que se cruzan en distintas direcciones, indicando que el estiramiento tectónico de la región se produjo en varias etapas diferentes. 

Esta imagen es una composición de media docena de fotografías. Bill seleccionó las imágenes que le parecieron más interesantes a través de HRSCview y las combinó, rellenando los huecos que quedaban con muestras de los píxeles adyacentes. Finalmente, aumentó el brillo de la imagen resultante. 

Si te animas a hacer una expedición por los paisajes marcianos con HRSCview y creas imágenes como esta, envíanosla en un correo electrónico (scicom@esa.int) o compártela en Twitter (@esascience). ¡Quién sabe los tesoros que te puedes encontrar!

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