Casas espaciales en la Tierra

Soluciones innovadoras para viviendas sostenibles en la Tierra
24 agosto 2004

Una casa diseñada por la ESA que utiliza tecnología espacial, podría convertirse en la base de la nueva estación antártica alemana, Neumayer-III. La nueva estación tiene que cumplir con leyes rigurosas establecidas para proteger el ambiente antártico, para lo cual ayuda el uso de la tecnología espacial.

En 2001 el Instituto Alfred Wegener, responsable de investigaciones polares y oceánicas, y la estación antártica alemana, vieron el diseño inicial de la Casa Espacial (SpaceHouse) y decidieron unirse a la ESA para el desarrollo de un diseño conceptual de una casa polar basada en las tecnologías de la Casa Espacial. El diseño que produjeron fue presentado a la 28 reunión del Comité Científico sobre Investigación Antártica que se realizó en Bremen el mes pasado.

Casa Espacial

SpaceHouse
La Casa Espacial (SpaceHouse) de la ESA: un diseño conceptual para viviendas terrestres

La idea de diseñar una "Casa Espacial" para su uso en la Tierra nació hace cinco años, tras el gran terremoto de 1999 en Izmit, Turquía. “Empezamos a preguntarnos si algunas de nuestras tecnologías avanzadas desarrolladas para la exploración espacial podrían producir una construcción terrestre completamente a prueba de seísmos", dijo Fritz Gampe, funcionario senior del Programa de transferencia de tecnología de ESA (TTP).

"El objetivo inicial fue usar los mismos compuestos ultraligeros de CFRP (iniciales en inglés de plástico reforzado por fibra de vidrio) que ESA usa en sus naves para estructuras autoportantes, antenas y paneles solares, para crear una estructura liviana, parecida a un cascarón, que pueda resistir seísmos intensos. Este enfoque está en agudo contraste con muchos diseños contemporáneos que utilizan aún más acero y hormigón para soportar las fuerzas inducidas".

Artist's impression of the SMART-1 mission
La Casa Espacial de la ESA produce su energía mediante celdas solares diseñadas para satélites

El diseño que idearon los ingenieros y diseñadores produjo una estructura parecida a una esfera, una de las formas autoportantes más estables. Dado que se apoya en patas, está aislado de los movimientos de abajo, dado que básicamente se desliza sobre la superficie. En su diseño actual la Casa Espacial puede soportar vibraciones sísmicas de hasta 7 grados en la escala de Richter, vientos de hasta 220 km/h y hasta 3 metros de inundación. Estas especificaciones que surgieron de conversaciones con empresas de seguros considerando una ubicación europea típica.

Proposal for Antarctic station based on ESA technology
Estación antártica alemana Neumayer-III basada en tecnología de la ESA

La casa está diseñada para ser autónoma. Usa eficientemente la energía solar así como sistemas avanzados para reciclar y depurar el agua. Otra idea, ahora en el tablero de dibujo, es incluir un sistema para eliminar del aire partículas patógenas de tamaño inferior a una micra.

Son estos factores los que hacen interesante el concepto de ESA para los alemanes. Para cumplir con las exigencias ambientales antárticas, las estructuras deben ser enteramente desmontables después del uso y no contaminar el ambiente; también deben poder soportar el inhóspito entorno. El diseño liviano de la Casa Espacial le permitirá soportar nevadas de hasta 1 m/año sin hundirse en el hielo y facilitar su eliminación después del uso. También supera los otros requisitos ambientales para edificios en la Antártida.

Del espacio al uso cotidiano

La tecnología espacial podría llevar a llamativos nuevos diseños

La tecnología utilizada en la Casa Espacial podría también interesar al mercado inmobiliario europeo.

"El sector de la construcción es uno de los mayores de Europa, emplea al 28% de los europeos, con un giro que alcanza casi el 10% del PBI. Pero no puede afirmarse que este sector sea uno de los más innovadores tecnológicamente, incluso si en los años recientes se han usado una multitud de nuevos materiales y procesos", dice Fritz Gampe.

Concordia Station Antarctica
La estación Concordia en la Antártida usaba tecnología espacial para reciclar el agua

"El hecho de que los hábitats espaciales deben sustentar la vida en un ambiente hostil utilizando tecnologías de última generación significa que éstas también pueden ser una fuente valiosa de innovación para el sector de la construcción en la Tierra".

Por ejemplo, los materiales de construcción podrían incluir materiales ignífugos muy eficientes diseñados para el espacio así como una capa delgada de "Polymer", una película de plástico con recubrimiento metálico que podría aplicarse a cualquier parte de la Casa Espacial para protegerla contra los rayos.

La Casa Espacial por la noche

A través del TTP, ESA ha invertido los recursos necesarios para desarrollar el concepto inicial de la Casa Espacial y preparar una base tecnológica. El paso siguiente es construir un prototipo de Casa Espacial para demostrar su mercado potencial más amplio y sus conceptos de vivienda sostenible.

Como afirma Pierre Brisson, director de la Oficina de Transferencia de Tecnología y Promoción de ESA: “Muchas de nuestras tecnologías espaciales ya han ofrecido soluciones originales a problemas en la Tierra. Las nuevas necesidades de desarrollo sostenible significan que las tecnologías espaciales podrían también ofrecer soluciones interesantes y rentables para el sector de la construcción”.

Neumayer-III

Concepto de la Casa Espacial para la estación antártica ambientalmente segura Neumayer-III

Si todo marcha según el plan, Neumayer-III reemplazará a Neumayer II en 2008. En julio, el ministro alemán de educación e investigación, Edelgard Bulmahn, anunció la asignación de 26 millones de euros para construir la nueva estación antártica alemana usando "los materiales más modernos y ecológicos, anteriormente sólo usados en tecnologías espaciales".

Ahora que hay dinero disponible, se establecerá un grupo independiente para examinar los requisitos del edificio y decidir si se usa como base el concepto de la Casa Espacial.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.