Cebreros, casi a punto

Cebreros 35 m deep space antenna
18 julio 2005

El pasado 9 de junio, una nueva y potente antena de 35 metros instalada en Cebreros, España, recogió con éxito las señales de las sondas Rosetta y SMART-1. Se trata de la segunda estación de espacio profundo de la ESA de este tipo, y añade a la red de estaciones ESTRACK de la ESA capacidad de recepción en banda Ka y alta precisión de apuntado.

La construcción de la nueva antena, emplazada en la provincia española de Ávila, se ha realizado en un tiempo récord. Las gestiones se iniciaron en Febrero de 2003, y las obras, en primavera de 2004.

La antena entra ahora en la última fase de ensayos, tras el ensamblaje de su estructura en noviembre de 2004 y los ensayos de los componentes de radio-frecuencia. Toda la infraestructura de la antena, incluyendo los sistemas de alimentación, los edificios y las comunicaciones, se ha completado ya y está lista para la entrega y el comienzo de las operaciones.

Preparado para las señales del espacio profundo

SMART-1 calls Cebreros
Ka-band signals from SMART-1

La recepción con éxito de las señales procedentes de las dos naves es una prueba de que la antena está funcionando bien. Rosetta, el perseguidor de cometas europeo, se encuentra ahora a 46 millones de kilómetros de la Tierra, mientras que SMART 1 está orbitando entorno a la Luna.

Cebreros podrá recibir señales en banda Ka y banda X. La banda X (7-8 GHz) se usa para operaciones de telecomando de rutina, así como para transmitir a Tierra grandes cantidades de datos; la banda Ka (32 GHz) aumenta la capacidad de recepción de datos.

Los primeros resultados sobre la precisión de apuntado y el funcionamiento de la antena se han basado en medidas adicionales de fuentes naturales de radio, y han dado buenos resultados. Eso indica que se conseguirán las especificaciones de la Estación.

Se espera que la antena esté completamente lista en septiembre de 2005, de forma que Cebreros empiece a dar servicio a la misión Venus Express, cuyo lanzamiento se prevé el 26 de octubre de 2005.

Con Cebreros, en España, y Nueva Norcia, en Australia, las operaciones de satélites de la ESA contarán con dos nuevas antenas de 35 metros para el espacio profundo. Los planes futuros prevén la posible construcción de una tercera antena de 35 metros en América, que estaría lista a finales de 2009.

Crece la familia de ESTRACK

Cebreros 35-metre deep space antenna
Mounting dish of Cebreros 35m antenna

Cebreros es la última estación en unirse a ESTRACK, la red mundial de estaciones que opera el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC), en Darmstadt, Alemania. Las estaciones de tierra se emplean para enviar comandos a los satélites y recibir datos de los instrumentos a bordo.

Con Cebreros son ocho las estaciones de ESTRACK: en Europa, África, Sudamérica, y Australia. En caso necesario puede recurrirse también a estaciones en Kenia, Chile y Noruega. El sistema está muy automatizado, de forma que la mayoría de las estaciones funcionan casi sin intervención humana en las operaciones de rutina, lo que supone un importante ahorro de costes.

Para más información:

Manfred Warhaut
Divisón de Misiones de Exploración Planetaria de la ESA
Manfred.Warhaut @ esa.int

Rolf Martin
ESA Sección de Antenas de Estaciones de Tierra
Rolf.Martin @ esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.