Columbus ya está en el transbordador espacial

El transbordador Atlantis en la plataforma de lanzamiento 39A
19 noviembre 2007

El laboratorio europeo Columbus ha dado un importante paso hacia su destino: se encuentra ya montado en el transbordador Atlantis, preparándose para su lanzamiento a la Estación Espacial Internacional en el vuelo STS-122.

El traslado del transbordador a la plataforma de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Florida, tuvo lugar el pasado fin de semana. El laboratorio Columbus había sido trasladado en un contenedor unos días antes, por lo que estaba ya esperando al transbordador.

El laboratorio europeo Columbus es la pieza clave de la contribución de la ESA a la Estación Espacial Internacional (ISS en sus siglas en inglés), y el primer laboratorio europeo dedicado a la investigación a largo plazo en el espacio. Columbus será llevado a la ISS por el transbordador espacial Atlantis en la misión STS-122. El lanzamiento tendrá lugar el 6 de Diciembre de 2007.

La tripulación STS-122 incluye a los astronautas de la ESA Hans Schlegel y Léopold Eyharts. Eyharts se quedará en la ISS durante dos meses como miembro de la tripulación Expedición 16, para supervisar la entrega en órbita del Columbus y sus instalaciones experimentales.

Colocación en la plataforma de lanzamiento del contenedor que alberga el Columbus (la caja rectangular a la izquierda de la imagen).
Llegada del contenedor con el Columbus a la plataforma de lanzamiento 39A
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