Conclusiones clave en la Quinta Conferencia Europea sobre Basura Espacial

Regiones orbitales protegidas propuestas por la IADC
3 abril 2009

Durante la 5ª Conferencia Europea sobre Basura Espacial, celebrada del 30 de Marzo al 2 de Abril de 2009 en las instalaciones de la Agencia Espacial Europea en Darmstadt, Alemania, expertos de un amplio rango de disciplinas comunicaron los resultados de sus investigaciones a través de 100 presentaciones orales y más de 40 presentaciones de pósters.

A esta conferencia asistieron unos 330 participantes de 21 países, lo que hace de este evento la mayor conferencia del mundo dedicada a basura espacial.

Algunas de las áreas clave del encuentro fueron la medición y caracterización del entorno de la basura espacial, el modelado y la predicción del entorno de los deshechos (incluyendo aspectos de predicción de órbitas), el análisis de riesgos para las fases orbital y de reentrada de las misiones, la protección y el blindaje, remedios y técnicas de mitigación para los residuos en órbita, y políticas y directrices relacionadas.

Como un tema especial, se presentó la componente de vigilancia y catalogación del programa Space Situational Awareness (SSA), traducible por Concienciación sobre la Situación del Espacio.

La principal conclusión de la conferencia, al final de este artículo.

Puntos destacados y conclusiones clave

  • En el discurso de apertura, Gerard Brachet, antiguo presidente de la Comisión de las Naciones Unidas sobre la Utilización del Espacio Ultraterrestre con Fines Pacíficos (UNCOPUOS), revisó el estado de la caracterización del entorno de la basura espacial e identificó la necesidad de coordinar las acciones para el uso sostenible del espacio exterior. Recientemente se constituyó una Subcomisión de asuntos Científicos y Técnicos de las Naciones Unidas (STSC) con este fin. Esta Subcomisión está basada en las actividades anteriores de las Naciones Unidas en temática de basura espacial, que llevaron a la creación de unas primeras directrices en este ámbito, publicadas en 2007.

  • En el área de la Medición y la Vigilancia del Espacio, los resultados de la campaña multi-instrumento para la observación de la reentrada del Vehículo Automatizado de Transferencia (ATV) de la ESA en Septiembre de 2008, permitirán aumentar el conocimiento sobre la física de la reentrada y la desintegración, lo que conducirá a unas estimaciones de riesgos más fiables para los casos de reentradas no controladas. Además, la nueva cerca en banda S de la Red Estadounidense para la Vigilancia del Espacio permitirá reducir el umbral de tamaño de los objetos espaciales que se pueden seguir y catalogar de forma rutinaria y, por lo tanto (entre otras ventajas) mejorar la capacidad para evitar colisiones. Por otra parte, las mediciones ópticas han mejorado nuestro conocimiento de la población de deshechos en las órbitas terrestres altas, incluyendo la GEO (órbita geoestacionaria), y de objetos de alta relación área-masa en órbitas excéntricas. Además, varios experimentos de “beam-park” (mono- y bi-estáticos), que involucraron radares y radio telescopios Europeos, permitieron obtener datos de deshechos de tamaño del orden de 1-cm.

  • En el área del Modelado y la Predicción de Órbitas, se discutieron los modelos más recientes para el entorno de la basura espacial, el ORDEM 2008 de la NASA y el MASTER 2009 de la ESA, y se compararon análisis de estabilidad del entorno a largo plazo. Las contribuciones relacionadas con el estudio de las órbitas destacaron la estabilidad de las órbitas cementerio, en particular para las constelaciones de navegación, y buscaron formas de extraer información sobre las órbitas e incertidumbres a partir de medidas ópticas y radar, así como de datos del Catálogo Estadounidense.

  • En el área del Análisis de Riesgos en Órbita y en Reentradas, la atención se centró en servicios para evitar colisiones y en el apoyo a análisis de riesgos para objetos en órbitas baja (LEO) y geoestacionaria (GEO). La estimación de riesgos en la reentrada, basada en una simulación detallada de los procesos de desintegración subyacentes, fue otro de los puntos de mayor interés.

  • En el área de la Mitigación, se describió el estado actual de los requisitos y directrices sobre mitigación de basura espacial a nivel internacional, nacional y específicos de las agencias espaciales. Se destacó que éstos sólo pueden ser un primer paso para mantener un entorno seguro de deshechos. Los remedios para la basura espacial, i.e. la retirada activa de deshechos en órbita, se identificaron como el próximo paso necesario. Varias contribuciones trataron sobre los aspectos técnicos y operacionales para implementar este tipo de medidas.

  • En el área de la Protección e Impactos a Hipervelocidad, se presentaron los últimos resultados sobre tecnologías de aceleradores, optimización de blindaje contra objetos y herramientas para la predicción de daños. Algunos ejemplos de impactos en la Estación Espacial Internacional (ISS) destacaron la importancia de disponer de medidas de protección.

  • En el área de la Vigilancia del Espacio, los investigadores europeos presentaron sus propuestas para sensores radar y ópticos, y para métodos de procesado de datos para el Sistema Europeo de Concienciación sobre la Situación del Espacio (European Space Situational Awareness System - SSA). Se centraron en las características deseables para los sistemas de detección, correlación y catalogación. Expertos en vigilancia rusos y estadounidenses compartieron su experiencia adquirida en más de 50 años dedicados a este servicio. Muchos participantes propusieron la cooperación internacional y/o la coordinación en las tareas de vigilancia.

Gracias a la alta calidad de las presentaciones de una comunidad de expertos realmente internacional, la 5ª Conferencia Europea sobre Basura Espacial proporcionó una visión comprensiva sobre el estado actual de la investigación en este ámbito.

El aspecto de la vigilancia del espacio, que fue incluido por primera vez como tema principal, demostró un alto grado de similitud con muchos de los temas tradicionalmente tratados en esta conferencia. Estas sinergias también se podrían buscar en futuros eventos relacionados.

La 5ª Conferencia Europea sobre Basura Espacial demostró que existe una base de conocimiento consolidada y bien establecida sobre la comprensión y protección del entorno actual de los deshechos espaciales. Este conocimiento consolidado ha conducido a una serie de conceptos aceptados internacionalmente sobre la mitigación de la basura espacial.

Principal Conclusión de la Conferencia

De todas formas, la comunidad científica comprende que las técnicas de mitigación no bastan para mantener un entorno estable y seguro de deshechos espaciales en el futuro a largo plazo. Las medidas activas para el remedio de la basura espacial necesitan ser concebidas e implementadas. Este es el principal mensaje de esta conferencia.

A pesar de que estas medidas demandan un alto desarrollo tecnológico y una fuerte inversión económica, no existe otra alternativa para proteger al espacio como un valioso recurso para la operación de las necesarias infraestructuras basadas en satélites. Los costes directos de los satélites y los costes de perderlos excederán con creces los costes de estas medidas para remediar su situación.

Contacto

Dr Heiner Klinkrad
Chair, 5th European Conference on Space Debris and Head of ESA Space Debris Office
ESA/ESOC, Darmstadt
Tel: +49-6151-90-2295
heiner.klinkrad (@) esa.int

Jocelyne Landeau-Constantin, Head of ESA Communication Office
ESA/ESOC
Robert-Bosch-Str. 5
64293 Darmstadt
Tel: +49-6151-90-2696
jlc (@) esa.int

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