Concluye con éxito el último paseo espacial de la misión STS-128

Fuglesang abandona la esclusa Quest comenzando el tercer paseo espacial de la misión STS-128
7 septiembre 2009

Durante una excursión de siete horas y un minuto por el exterior de la Estación Espacial Internacional en la noche del sábado, el astronauta de la ESA Christer Fuglesang y el astronauta de la NASA John Olivas completaron con éxito el tercer y último paseo espacial de la misión STS-128.

El paseo espacial comenzó un poco antes de lo programado a las 22:39 CEST el sábado por la noche. Olivas fue el primero en salir de la Estación Espacial Internacional a través de la esclusa Quest unos diez minutos antes de lo programado. Fuglesang acompañó a Olivas poco después, mientras la Estación sobrevolaba el norte de Argentina.

Su primera tarea en el exterior de la ISS fue desplegar una plataforma en la viga principal de la Estación. Esta plataforma será utilizada para sujetar un contenedor de carga durante la misión STS-129 el próximo mes de Noviembre. A continuación sustituyeron un sensor giroscópico defectuoso en la sección central de viga principal. El RGA (Rate Gyro Assembly) permite determinar la posición de la ISS respecto a la Tierra y mantener la orientación de la Estación.

También instalaron dos antenas GPS, reemplazaron un módulo remoto de control de potencia e instalaron una funda aislante en un cable en el interior de la viga principal de la Estación.

Los astronautas también realizaron tareas para preparar la instalación del Nodo 3, construido en Europa, que llegará a la Estación el año que viene. Sin embargo, durante la conexión de uno de los dos juegos de cables de aviónica para el Nodo 3, uno de los conectores no encajó. Este cable y su conector se dejaron envueltos en una funda protectora y asegurados a la Estación. Todos los otros cables se pudieron conectar sin problemas.

El paseo espacial terminó a las 05:40 CEST en la madrugada del domingo cuando Olivas y Fuglesang volvieron a la esclusa. Este fue el segundo paseo espacial de Fuglesang durante la misión STS-128 y el quinto de su carrera, con el que suma un tiempo total de 31 horas y 54 minutos de actividades extravehiculares. Olivas, que participó en todos los paseos espaciales de la misión STS-128, también ha completado cinco paseos espaciales. Su tiempo total de actividades extravehiculares es ahora de 34 horas y 28 minutos. Este fue el 133º paseo espacial para la construcción de la ISS.

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