Controlando trenes con precisión espacial

27 febrero 2013

Basándose en el sistema de control de los satélites de la ESA, los trenes españoles ahora cuentan con un nuevo sistema de alta tecnología que permite anunciar a los viajeros cuándo llegará el próximo tren a la estación.

Un grupo de ingenieros de Elecnor Deimos con experiencia en varios proyectos de la ESA desarrolló este sistema de control ferroviario tomando como ejemplo el sofisticado sistema informático que permite mantener el contacto con los satélites. 

Gracias a este proyecto de transferencia tecnológica, 400 estaciones españolas ya muestran en tiempo real la hora de llegada de los trenes.

Envisat

“Este proyecto surgió como resultado de nuestro trabajo con el satélite más grande de la ESA, Envisat”, explica Carlos Fernández de la Peña, Director de Sistemas y Redes en Deimos. 

Para la misión Envisat de la ESA, Deimos desarrolló un sistema informático capaz de hacer frente a la compleja tarea de planificar las operaciones del satélite. “Tenía que ser un sistema robusto y fiable, y funcionar 24 horas al día, los 7 días de la semana. No hay margen para errores cuando se trabaja con satélites”. 

Para ilustrar la complejidad de este sistema, basta mencionar que los operadores de Envisat tenían que monitorizar 20.000 parámetros de forma continua para poder operar y controlar el satélite.

Una tecnología derivada de la exploración espacial

Tren cerca de Vinaixa en España

Desde su fundación en el año 2001 Deimos Space, ahora parte de Elecnor Deimos, ha adaptado diversas técnicas y tecnologías derivadas de su participación en proyectos espaciales a otros ámbitos industriales. 

“Lo que hicimos fue aprovechar la experiencia de haber trabajado con un sistema informático a gran escala, distribuido y fiable para el control de satélites y adaptarlo a otro sector, no relacionado con la actividad espacial”. 

El agente para España del Programa de Transferencia Tecnológica de la ESA, Tecnalia, colabora con Elecnor Deimos a través de ProEspacio, la Asociación Española de Empresas del Sector Espacial, buscando nuevas oportunidades para adaptar desarrollos espaciales a otros sectores industriales. 

“Les ayudamos a buscar clientes interesados en adaptar las soluciones de alta tecnología desarrolladas para las misiones espaciales”, explica Richard Seddon, de Tecnalia. 

“Al cotejar estas soluciones con las necesidades de la industria, surgió el contacto con Adif, la entidad responsable de la administración de la infraestructura y del tráfico ferroviario en España”. 

“Adif tenía dificultades para monitorizar todos los trenes que operaban en su red, y pensamos que era un caso muy similar al seguimiento de los satélites”.

Tecnología espacial al servicio de los pasajeros

Mission controllers at work in the Main Control Room, ESOC, Germany
Centro de control de satélites

Para poder determinar dónde se encuentra cada tren en todo momento, los ingenieros de Deimos aprovecharon su experiencia en proyectos espaciales. “Desarrollamos un sistema informático para Adif muy similar al utilizado para la monitorización y el control de los satélites”, explica Fernández de la Peña. 

“Lo primero que hicimos fue obtener información sobre el tráfico ferroviario en tiempo real. A partir de ahí, teníamos que enfrentarnos a nuevas cuestiones, como si las vías están preparadas, qué trenes las están utilizando y en qué sentido, si hay algún retraso, cuáles son los andenes de destino o si hay algún problema en la estación por la que va a pasar el tren. Puede parecer sencillo, pero no lo es”.

Pantalla de Deimos

El reto era tomar “millones de paquetes de datos recibidos en tiempo real – como dónde está cada tren, o el estado de cada semáforo”, y crear un motor de inteligencia artificial capaz de procesar esta información y de mostrar el resultado a los viajeros. 

Deimos implementó rutinas de programación muy similares a las utilizadas en Envisat. “De esta forma, podemos procesar una gran cantidad de información en tiempo real. Es como un pequeño sistema de seguimiento para la red ferroviaria”, comenta Fernández de la Peña. 

Con cientos de estaciones por toda España utilizando este sistema, se creó un centro de información que permite controlar cómo se comporta la red y cualquier incidencia en el sistema. La hora prevista de llegada de cada tren se muestra a los viajeros.

Información de llegadas en una estación

Por otra parte, Deimos también implementó una serie de protocolos similares a los utilizados por la ESA. Antes, el sistema estaba compuesto por distintos módulos desarrollados por distintos proveedores. El problema era que “si varias compañías están procesando la misma información de forma diferente, se pueden obtener distintos resultados. Al final, se acaba mostrando una información que no es precisa o consistente”. 

Para solucionar este problema, se creó ‘Elcano’, una plataforma simplificada para Adif. “Lo diseñamos e implementamos de acuerdo con los estándares utilizados por la ESA”. 

Valentín González, Director Adjunto de Sistemas Operativos y TIC en Adif, confirma que “durante los últimos años hemos realizado un esfuerzo considerable para actualizar la infraestructura y la tecnología de la información en Adif, con el objetivo de crear un sistema de protocolos abiertos y compatibles y servicios de uso interno”.

Tren llegando a la estación de Barcelona

“Elcano es la respuesta para estandarizar la forma en que se proporciona información a los viajeros, y para gestionar la compleja infraestructura de estaciones ferroviarias en España”. 

“Gracias a la ESA, teníamos experiencia trabajando en sistemas operativos de gran tamaño y complejidad”, concluye Fernández de la Peña. “Ahora estamos utilizando esta experiencia y credibilidad para crear una plataforma eficaz para el sector ferroviario”. 

Más información sobre el Programa de Transferencia Tecnológica de la ESA aquí

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