Convocatoria a los Medios: lanzamiento del ATV-4, la nave europea de mercancías para la Estación Espacial Internacional

ATV-4 fully integrated for launch
3 junio 2013

PR 19-2013:  La cuarta nave de carga automática de la ESA, el ATV (Vehículo Automático de Transferencia) Albert Einstein, está listo para ser lanzado a la Estación Espacial Internacional en un cohete Ariane 5 el próximo 5 de junio, desde el puerto espacial europeo en Kourou, en la Guayana Francesa. El despegue, que tendrá lugar a las 21:52 GMT (23:52 CEST), será retransmitido en directo desde Kourou para las cadenas de televisión y en la web, y será seguido desde establecimientos de la ESA en Alemania y Suiza. 

El ATV Albert Einstein responde al compromiso de la ESA de construir un ATV al año. Antes de Albert Einstein han sido lanzadas tres naves ATV: Jules Verne (lanzada en marzo de 2008), Johannes Kepler (Febrero de 2011) y Edoardo Amaldi  (marzo de 2012). Ya está siendo preparada la próxima, George Lemaître, para su lanzamiento el año próximo. 

El ATV Albert Einstein, bautizada en honor del autor de la teoría de la relatividad, transporta a la ISS importantes suministros y combustible. También impulsará con sus motores a la Estación, para resituarla en la altitud adecuada.

Con sus más de 20 toneladas este sofisticado vehículo es la nave más pesada jamás lanzada por Europa. Se trata en realidad de cuatro vehículos en uno: transporta equipos y suministros, llena los tanques de combustible de la Estación; mantiene a la Estación en su órbita; y proporciona a los astronautas un módulo habitable extra. 

El astronauta de la ESA Luca Parmitano, que se encuentra ya en la Estación, supervisará la llegada y el acoplamiento de la ATV a la Estación el próximo 15 de junio, y ayudará en el desembarco y almacenaje de la carga. 

La nave tiene la mayor capacidad de carga de todos los vehículos que han visitado la Estación: el ATV-4 transportara un total de 6,6 toneladas. Albert Einstein lleva más mercancías secas que los ATV precedentes: 2480 kg de equipos científicos, repuestos, comida y ropa para los astronautas. Lleva además 100 Kg de gas, más de 570 litros de agua potable, y unos 860 Kg de combustible, destinado a los depósitos de la ISS. 

Los depósitos del Albert Einstein tienen también 2580 kg de su propio combustible. El empuje de la nave es necesario para contrarrestar la resistencia de la atmósfera terrestre, que hace que la Estación desciende hasta 100 metros cada día. Igualmente, el ATV controla la altitud de todo el complejo cuando se aproximan otras naves, y puede incluso desplazar a la Estación para evitar los choques con fragmentos de basura espacial.

Antes de dejar la ISS el ATV-4 será cargado con bolsas de deshechos y piezas de hardware que ya no son necesarias; todo se desintegrará durante la reentrada de la nave en la atmósfera, sobre el océano Pacífico. 

Desde su separación del cohete Ariane hasta su descenso, Albert Einstein será dirigida desde el Centro de Control del ATV en Touluse, France, situado en las instalaciones de la agencia espacial francesa, CNES. Desde ahí las operaciones se realizarán en coordinación con todos los demás centros de control de la Estación durante esta misión, incluyendo los de Moscú y Houston (EEUU). 

Astrium, el contratista principal del ATV Albert Einstein, lidera un equipo de más de 30 contratistas de 10 países europeos. 

El último ATV de la serie será el que se lance el próximo año. Pero no será el final del programa ATV. Su avanzado diseño servirá para que la ESA suministre hardware derivado del ATV a la NASA, para la nave Orion, que llevará a astronautas a la Luna e incluso más lejos. El primer vuelo de prueba de Orion está previsto en 2017. 

El módulo de servicio derivado del ATV, que se sitúa bajo la cápsula de la tripulación de Orion, proporcionará propulsión, electricidad y control térmico, así como agua potable y gases a los astronautas. 

Esta colaboración entre la ESA y la NASA mantiene el espírituo de cooperación internacional en que se basa la Estación Espacial Internacional. 

Para más información del ATV: http://www.esa.int/SPECIALS/ATV/index.html

Media events

ATV-4 "Albert Einstein"

La ESA, la agencia espacial alemana DLR y Astrium celebran un acto público en Darmstadt (Centralstation), Alemania, el 5 de junio. Dará comienzo a las 20.00, y la primera parte estará dedicada a la conmemoración de los 10 años de la nave de la ESA Mars Express en órbita de Marte. La segunda parte se centrará en el lanzamiento del ATV y empezará a las 23.00CEST.

Se ruega a los Medios que deseen asistir que se inscriban en  http://www.esa.int/ATV-4-Centralstation

Para más información:
Andreas Schepers
Communication Officer
Email: andreas.schepers@esa.int
Tel: +49 173 7077 387

En Berna, Suiza, la Oficina Espacial Suiza (SSO) celebrará un acto con Willy Benz, Director de Investigación en Espacio y Ciencias Planetasrias de la Universidad de Berna. Empieza a las 21:00 CEST.

Auditorium 099, University of Bern
Institute of Exact Sciences "Ex Wi"
Sidlerstr. 5, Bern
http://www.sbfi.admin.ch/atv

Para más información:
Dorothea Danesy
Email: Dorothea.danesy@esa.int
Tel: +49 6151 902807 

ESA TV

ESA TV y Arianespace proporcionan señal del lanzamiento en directo. Información ent: http://esatv.esa.int/Television

También se han editado varias puezas sobre el ATV en general y Albert Einstein en particular:  http://esatv.esa.int/Videos_for_Professionals

Web:

El lanzamiento será transmitido en directo desde www.esa.int

Fotos:

Alta resolución:
Multi-Media Gallery: http://spaceinimages.esa.int/Images
ESA's Photo Library for Professionals: http://www.esa-photolibrary.com
Media image queries can be directed to spaceinimages@esa.int

Sobre la Agencia Espacial Europea (ESA)

La Agencia Espacial Europea (ESA) es la puerta de acceso al espacio del continente europeo. Creada en 1975 como una organización intergubernamental, su misión consiste en configurar el desarrollo de la capacidad espacial europea y garantizar que la inversión en actividades espaciales siga dando beneficios a los ciudadanos de Europa y de todo el mundo.

La ESA cuenta con 20 Estados Miembros: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Noruega, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Rumanía, Suecia y Suiza. 18 Estados Miembros de la ESA también forman parte de la Unión Europea.

La ESA tiene acuerdos de colaboración con otros ocho Estados Miembros de la UE, y está negociando otro con Bulgaria. Canadá participa en algunos proyectos conforme a un acuerdo de cooperación.

La ESA colabora con la UE en la puesta en marcha de sus programas Galileo y Copernicus.

La coordinación de los recursos económicos e intelectuales de sus miembros permite llevar a cabo programas y actividades de mayor alcance que los que podría realizar cualquier país europeo individualmente.

La ESA desarrolla los lanzadores, satélites y las instalaciones de tierra necesarias para mantener a Europa en la vanguardia de las actividades globales en el espacio.

Actualmente la ESA lanza satélites para la observación de la Tierra, navegación, telecomunicaciones y astronomía. También envía naves interplanetarias a los confines del Sistema Solar y coopera en la exploración del espacio.

Más información en www.esa.int

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