Convocatoria a los medios: máximo acercamiento a Marte de la nave de la ESA que se dirige a un cometa, Rosetta

Rosetta swings by Mars
23 febrero 2007

El próximo domingo, 25 de Febrero, la nave de la ESA Rosetta alcanzará su punto de máxima aproximación a Marte, a sólo 250 kilómetros de la superficie del planeta rojo. Rosetta está haciendo un viaje de diez años que la llevará al cometa Churyumov-Gerasimenko.

La crítica maniobra de acercamiento a Marte es necesaria para que la gravedad de este planeta modifique la velocidad y dirección de la nave. Rosetta emergerá de su encuentro marciano apuntando hacia su próxima meta: la Tierra. Así, el 13 de Noviembre de este año se producirá una operación similar a la de Marte pero con nuestro propio planeta, y será la segunda ‘carambola planetaria’ de Rosetta con la Tierra (la primera tuvo lugar el 4 de Marzo de 2005).

Para aprovechar este próximo encuentro con el planeta rojo los instrumentos de Rosetta, y los que lleva su módulo de aterrizaje, serán encendidos por períodos de tiempo predefinidos para llevar a cabo una serie de observaciones científicas, incluyendo la toma de imágenes. Los controladores de vuelo en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) ya tienen todo a punto para esta delicada maniobra.

Rosetta was launched on 2 March 2004

Rosetta fue lanzada el 2 de Marzo de 2004 en un cohete Ariane 5. Es la primera sonda jamás diseñada para entrar en órbita alrededor del núcleo de un cometa y lanzar un módulo de aterrizaje a su superficie. Tras llegar, en 2014, al cometa Churyumov-Gerasimenko, Rosetta dedicará un año a hacer un detallado estudio científico de este remanente de la nebulosa primigenia de la que se formó nuestro Sistema Solar, hace unos 4.600 millones de años. Una vez completada su epopeya Rosetta habrá realizado en total tres sobrevuelos de la Tierra y uno de Marte para tomar impulso gravitatorio. También habrá estudiado los asteroides Steins y Lutetia, en Septiembre de 2008 y Julio de 2010 respectivamente.

Se ruega a los periodistas que deseen seguir el sobrevuelo de Marte desde el centro de control de ESOC, en Darmstadt/Alemania, que rellenen y envíen el cuestionario adjunto.

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