Convocatoria de medios para el lanzamiento de CryoSat-2

29 marzo 2010

ESA PR 06-2010. Los representantes de los medios de comunicación están invitados a participar en el evento organizado por la ESA para seguir en directo el lanzamiento del satélite CryoSat-2, previsto para el próximo jueves 8 de Abril a las 15:57 CEST. El evento de retransmisión se celebrará en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) en Darmstadt, Alemania.

Esta nueva fecha de lanzamiento ha sido confirmada por la Compañía Espacial Internacional Kosmotras, tras la implementación y la validación de un cambio en el software de vuelo del lanzador Dnepr.

La misión de la ESA para el estudio del hielo monitorizará las variaciones en el espesor del hielo marino que flota en los océanos polares y en las vastas capas de hielo que cubren Groenlandia y la Antártida. CryoSat es sin duda el satélite más sofisticado jamás diseñado para el estudio del hielo del planeta.

CryoSat-2 será inyectado en una órbita a 700 km sobre la superficie de la Tierra por un cohete ruso Dnepr, que será lanzado desde el Cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. El despegue está programado para las 15:57 CEST (13:57 UTC) del próximo día 8 de Abril de 2010. El responsable de las operaciones de lanzamiento es la empresa ISC Kosmotras.

Los representantes de los medios de comunicación están invitados a seguir el lanzamiento en directo desde el centro ESOC de la ESA en Darmstadt, Alemania. El Centro de Prensa estará abierto de 12:30 a 17:30, y el evento organizado por la ESA tendrá lugar de 14:00 a 16:30. Durante la retransmisión del lanzamiento se conectará en directo con el Cosmódromo de Baikonur y con la Sala de Control de la Misión en ESOC; la señal estará disponible para su difusión en los medios de comunicación. Toda la información sobre cómo conectar con la señal de retransmisión de la ESA está disponible en la página http://television.esa.int. Durante el evento, especialistas del programa y altos cargos de la ESA estarán disponibles para explicar la misión y conceder entrevistas.

Los representantes de los medios de comunicación que deseen participar en el evento de Darmstadt o seguir la retransmisión en directo desde alguno de los otros centros de la ESA deberán rellenar la solicitud disponible en el menú de la derecha y remitirla por fax a uno de los números que en ella se indican.

Comparación de la máxima extensión en invierno y de la mínima extensión en verano de la cubierta de hielo del océano Ártico entre 1980 y 2007

CryoSat será el tercer satélite Earth Explorer (Exploradores de la Tierra) de la ESA en órbita, tras el lanzamiento de GOCE (en Marzo de 2009) y de SMOS (en Noviembre de 2009). En un principio estaba previsto que fuese el primero de la serie Earth Explorers, pero el primer satélite quedó destruido tras un fallo del lanzador en Octubre de 2005.

Este satélite de 700 kg de peso – cuyo nombre viene del griego kryos, que significa frío, hielo – lleva a bordo el primer altímetro radar en microondas cuyo funcionamiento no depende de las condiciones meteorológicas en la Tierra. Este instrumento ha sido optimizado para determinar las variaciones en el espesor del hielo que flota en los océanos, que puede ser del orden de varios metros, o del de las capas de hielo que cubren las regiones polares, que en la Antártida pueden alcanzar los cinco kilómetros de espesor. La misión enviará datos sobre la tasa de variación del espesor del hielo con una precisión de menos de un centímetro.

La extensión de la capa de hielo que cubre el océano Ártico ha alcanzado mínimos históricos en los últimos veranos, lo que demuestra que están ocurriendo cambios importantes en las regiones polares. La cubierta de hielo de nuestro planeta ha sido observada desde el espacio durante años por satélites como Envisat, pero para comprender mejor cómo está afectando el cambio climático a estas regiones es necesario poder determinar también cómo varía el espesor del hielo.

Los datos generados por CryoSat proporcionarán a la comunidad científica una evidencia firme de cómo están evolucionando las masas de hielo de la Tierra, lo que permitirá comprender el papel que juega el hielo en la regulación del clima y del nivel de los océanos.

Cualquier cambio en la fecha del lanzamiento será anunciado en nuestro contestador automático en el +49 (0)6151 90 2609 o en la página Web de CryoSat www.esa.int/cryosat.

Para más información, pueden contactar a:

ESA Media Relations Office
Communication Department
Te: + 33 1 5369 7299
Fax: + 33 1 5369 7690

Robert Meisner
Communication Officer
Earth Observation Programme
Tel: +39 06 941 80874
Fax: +39 06 941 80842
Robert.Meisner [@] esa.int

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