Parte de la región de la Fosa de las Sirenas en las Tierras Altas del Sur de Marte

Cráteres antiguos y recientes en la región de la Fosa de las Sirenas

4 febrero 2010

La Cámara Estéreo de Alta Resolución de la sonda Mars Express muestra cráteres antiguos y recientes en esta imagen de las ‘Highlands’ del Sur de Marte.

La Fosa de las Sirenas

El área que se muestra en esta imagen, centrada a aproximadamente 28°S / 185°E, se corresponde con una parte de la región de la Fosa de las Sirenas (Sirenum Fossae), en las Tierras Altas del Sur. La fotografía ilustra una región al norte del Cráter de Magallanes. Tiene una extensión de 230 por 127 km y cubre unos 29 450 kilómetros cuadrados, prácticamente igual que el tamaño de Bélgica. La resolución de la imagen es de aproximadamente 29 metros por píxel.

Vista en perspectiva de la Fosa de las Sirenas

La Fosa de las Sirenas se extiende a lo largo de 25 000 km al sudoeste de la región volcánica de Tharsis, en la que se encuentra el Monte Olimpo, el volcán más alto de nuestro Sistema Solar. La Fosa de las Sirenas es un sistema de fosas tectónicas formadas por las fuerzas internas de la corteza marciana durante la elevación de la región de Tharsis. Se puede apreciar una fosa tectónica en la imagen, como dos líneas paralelas que cruzan de arriba abajo, ligeramente a la izquierda del centro de la imagen.

Meseta central de la Fosa de las Sirenas

Las Tierras Altas del Sur son más antiguas que las Tierras Bajas del Norte, según se deduce del mayor número de cráteres de impacto que cubren esta región. Los cráteres de hasta 50 km de diámetro son comunes en esta zona y muestran los efectos de la erosión, lo que indica que se formaron hace mucho tiempo.

Regiones singulares en la región de la Fosa de las Sirenas

Se puede observar un cráter de impacto con un diámetro de unos 28 km a la izquierda de la imagen. En contraste con los otros cráteres de sus alrededores, este ha sufrido menos el desgaste de la erosión – incluso conserva su borde afilado y el pico central. Hay otros tres cráteres cerca: hacia el oeste hay un gran cráter de 56 km de diámetro, al noreste uno que se extiende 34 km y al sur un pequeño cráter de tan sólo 9 km de diámetro.

Cráteres en la región de la Fosa de las Sirenas

Basándose en sus características, se pueden ordenar por edad: los dos más grandes son los más antiguos porque han sido parcialmente destruidos por un cráter de tamaño intermedio. El más pequeño es el más joven porque ha impactado sobre el borde de otro cráter de mayor tamaño.

Elevación de la región de la Fosa de las Sirenas en las Tierras Altas del Sur de Marte

En el centro de la imagen, se puede reconocer una meseta que muestra marcas de una erosión más intensa. En particular, se aprecia un gran sistema de valles en su ladera occidental.

Parte de la región de la Fosa de las Sirenas en alta resolución
Parte de la región de la Fosa de las Sirenas en 3D
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