Cruzar África con EGNOS

ASECNA plane will land using the EGNOS
19 mayo 2005

La semana próxima la Agencia Espacial Europea (ESA) sobrevolará África utilizando un sistema de navegación por satélite entre Senegal y Kenia. El objetivo es ofrecer métodos para una navegación aérea más segura en la región.

ESA ya ha demostrado que se pueden realizar aterrizajes más seguros en África gracias a EGNOS (European Geostationary Navigation Overlay Service). Se han realizado varias campañas de prueba, de las que la más importante tuvo lugar en febrero de 2003, en Senegal.

El sistema de navegación por satélite ofrece un acercamiento de guiado vertical en cada pista sin que sea necesaria ninguna infraestructura específica en tierra. También permitirá el desarrollo de una navegación aérea más segura en aeropuertos secundarios a los que sería muy costoso dotar de herramientas clásicas de ayuda al aterrizaje. El sistema GPS no puede ofrecer por sí mismo este guiado vertical ni asegurar su integridad.

EGNOS es un programa de la ESA, la Comisión Europea y Eurocontrol, la Organización Europea para la Seguridad de la Navegación Aérea. Desarrollado por un consorcio industrial dirigido por Alcatel Space, EGNOS consta de una red de unos cuarenta elementos distribuidos por toda Europa para recopilar, corregir y mejorar los datos del sistema GPS americano. Las señales modificadas se vuelven a retransmitir mediante satélites geoestacionarios hacia los receptores de los usuarios. EGNOS ofrece una precisión de la posición de menos de dos metros frente a los 15 a 20 m de las señales de GPS. También garantiza las señales de calidad que GPS, un sistema militar, no desea suministrar.

Un avión ATR 42 de ASECNA (Agence pour la sécurité de la navigation aérienne en Afrique et à Madagascar) diseñado para estos vuelos de prueba ha sido equipado para recibir señales de EGNOS. El avión utilizará EGNOS para trazar las rutas de la navegación aérea en la mayor parte del continente Africano.

Además, el piloto aterrizará con el sistema de señales del banco de prueba de EGNOS denominado ISA (Interregional Satellite Based Augmentation System) - disponible sobre la zona de África-Océano Índico, que es la extensión de EGNOS para África-. Tras salir de Dakar el 16 de mayo, su primera parada será N’djamena en Chad, y después se dirigirá a Nairobi. Se realizarán otras pruebas de vuelo en el aeropuerto de Nairobi, la capital de Kenia.

Desde 2002, un programa garantiza la instalación de 10 estaciones de referencia en varios países africanos: Chad, Camerún, República Centroafricana, Congo, Etiopía, Kenia, Zambia, Namibia y Sudáfrica. Todas las estaciones están conectadas al banco de pruebas de EGNOS ubicado en Hönefoss, Noruega.

Las demostraciones se realizan en África en el marco del programa ProDDAGE (Programme for Development and Demonstration of Applications for Galileo and EGNOS) en cooperación con GJU (Galileo Joint Undertaking), creado por la ESA y la Comisión Europea.

EGNOS está actualmente en fase de revisión de sistemas. Se hará operativo progresivamente a partir de comienzos de 2006, con un proceso de certificación para la navegación aérea y servicios de salvamento en 2007.

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