CryoSat-2, listo para su lanzamiento

CryoSat in orbit
7 abril 2010

Tras el ensayo de lanzamiento y la reunión posterior mantenida ayer día 7, la Comisión de Estado rusa dio luz verde al lanzamiento de la ‘misión del hielo’ de la ESA hoy 8 de Abril a las 15.57 CEST.

Este visto bueno es el último hito previo al esperado lanzamiento del satélite Cryosat-2, cuyo objetivo es proporcionar a los científicos evidencias directas de la velocidad a la que disminuye el hielo.

Cryosat medirá las pequeñas variaciones en el grosor de la capa de hielo flotante en los océanos polares y en la cubierta de hielo terrestre.

Esta información permitirá conocer mucho mejor el papel que juega el hielo en el sistema terrestre y el cambio climático.

“Tras la pérdida del primer Cryosat en 2005, y después de cuatro años dedicados a recosntruir y mejorar el satélite, haber llegado a este punto nos llena de satisfacción”, ha comentado Richard Francis, Jefe de Misión de Cryosat de la ESA, desde el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) de la ESA en Darmstadt, Alemania. "Esperamos poder suministrar pronto a la comunidad científica los datos que tanto necesita para completar una imagen realista de lo que ocurre en las frágiles regiones polares”.

CryoSat-2 dress rehearsal
Richard Francis during dress rehearsal at ESOC

El visto bueno para el lanzamiento se produce tras el ensayo de cuenta atrás llevado a cabo en ESOC y en Baikonor (Kazajstán). Este ejercicio, de nueve horas de duración, consistió en una simulación completa de los procedimientos de lanzamiento para asegurar que todas las operaciones importantes y las secuencias y procedimientos de comunicación están a punto.

También se establecieron conexiones de voz y datos con las estaciones de Tierra en Kenia, la Antártida, Noruega y Suecia, de forma que el ensayo fuera lo más realista posible. Participó igualmente el NORAD (siglas en inglés de Comando de Defensa Aeroespacial de Norteamérica), que proporciona apoyo a la misión.

Los preparativos para el lanzamiento prosiguen según lo previsto, con una reunión informativa pre-lanzamiento en ESOC para asegurar que todos los implicados en el lanzamiento y en las operaciones críticas de la primera fase están perfectamente informados de la última hora del estado del satélite y del lanzador Dnpr.

A esta reunión asistieron ingenieros, científicos y expertos en operaciones que estarán a los mandos en varios centros de control, en estaciones de trabajo especializadas o en puestos en red, en ESOC, desde unas nueve horas antes del lanzamiento.

CryoSat-2 será lanzado en un cohete Dnepr dede un silo subterráneo en el Cosmódromo de Baikonur en Kzajstán, a las 15:57 CEST (13:57 UT).

El lanzamiento puede ser seguido en directo desde la web de Cryosat de la ESA.

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