De Madrid al cielo... de Marte: la ESA en 'Madrid por la Ciencia'

Vista general del stand de la ESA: Algunas actividades con los estudiantes
19 abril 2005

La feria ‘Madrid por la Ciencia’, una fiesta de la divulgación científica convertida en un acontecimiento multitudinario, ha estado marcada en su VI edición por la celebración del Año de la Física.

La Agencia Europea del Espacio (ESA) ha sido la encargada de demostrar en su stand cómo el hombre, desde luego gracias a la física, ha llegado a la Luna, a Marte o a Saturno. Desde el ‘stand’ de la ESA en la Feria se pudo ‘saltar’ a Marte, a Saturno... o a la Estación Espacial Internacional, de la mano del astronauta español de la ESA, Pedro Duque.

La feria, celebrada en el recinto ferial de Madrid del 14 al 17 de Abril, es para cualquier curioso de entre 0 y 99 años. Los niños, además de visitantes, son a menudo anfitriones, dado que sus propios colegios e institutos montan stands con experimentos. Este año han participado en la Feria unos 60 centros educativos desde enseñanza infantil hasta bachillerato, además de 20 centros de Investigación, 10 Universidades, 13 Museos y Centros de divulgación científica y una treintena de entidades públicas y privadas.

Marte vista de cerca, y la Tierra, de lejos

Vicente Gómez entregando un regalo a la Presidenta de la Comunidad de Madrid en el stand de la ESA y junto a ellos Pedro Duque

El stand de la ESA ha estado dedicado este año a divulgar sus varias misiones de exploración planetaria en marcha, que están resultando todo un éxito. La ESA tiene ahora una nave en Marte y otra en la Luna, además de otra en camino hacia un cometa. Además, este año una sonda de la ESA se posó en la luna de Saturno Titán, mostrando por primera vez la asombrosa superficie halada de este misterioso mundo de metano. En el stand no faltaron, por ejemplo, imágenes en tres dimensiones del suelo marciano, así como maquetas, paneles explicativos e incluso piezas de satélites espaciales.

Pero el espacio también resulta muy útil no sólo para explorar lo más lejano, sino el propio planeta Tierra. Por eso en el stand de la ESA se mostraron fotos de la Península Ibérica y de la propia ciudad de Madrid, obtenidas por los satélites de observación de la Tierra de la ESA. Ya no hace falta ser astronauta para saber cómo se ve la Tierra desde el espacio.

También hubo sitio en el stand para otra de las aplicaciones estrella del espacio: los sistemas de guiado mediante flotillas de satélites. Así, los visitantes de Madrid por la Ciencia pudieron comprender por qué se considera revolucionario el sistema Galileo, la más importante apuesta tecnológica conjunta de la ESA y la Unión Europea - en la que España participa de forma muy importante - que dará información de posición con una precisión menor a un metro.

El astronauta de la ESA Pedro Duque en el Auditorium, el 15 de Abril

Los más pequeños, casi siempre los más curiosos, pudieron comer ‘comida de astronauta’ y además charlar cara a cara con uno de ellos, Pedro Duque. Un contacto directo con el mundo de la ciencia que no se limitó a Duque: investigadores y responsables de la ESA estuvieron en todo momento a disposición del público.

“Ha sido una gran experiencia ver cómo el público de todas las edades se acerca y disfruta con lo que hacemos en la Agencia. Espacio suena a frío, tecnología, ingeniería, pero aquí hemos visto que también es emoción y ganas de explorar”, dijo Vicente Gómez, responsable de la ESA en España y director del Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC), situado en Villafranca del Castillo, cerca de Madrid.

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