Despegan los experimentos educativos de la ESA, entre ellos uno español

REXUS 5
23 marzo 2009

Tres experimentos educativos patrocinados por la Oficina de Educación de la ESA despegaron hacia la frontera del espacio los pasados días 12 y 13 de Marzo, durante la última campaña de cohetes de sondeo REXUS desde el Centro Espacial Esrange en Kiruna, Suecia.

El primero en volar fue REXUS 6, que se elevó hasta una altitud de 88 km antes de traer de forma segura su carga útil de vuelta a la tierra para su posterior recuperación y análisis. A bordo viajaba el Experimento Nórdico para el Sembrado Ionosférico en Cohete de Sondeo (NISSE, en su acrónimo inglés), patrocinado por la ESA y desarrollado por un equipo de estudiantes de la Universidad de Bergen, Noruega, la Universidad de Oulu en Finlandia y el Instituto Finlandés de Meteorología.

Examinando NISSE

El experimento fue diseñado para rociar 11 kg de agua en la ionosfera, para estudiar la formación de una nube de cristales de hielo y vapor de agua con el sistema radar EISCAT. Los tres radares EISCAT, situados en Kiruna (Suecia), Tromsø (Noruega) y Sodankylä (Finlandia) se utilizan normalmente para estudiar las auroras y las propiedades de la ionosfera. En esta ocasión, se esperaba que fuesen capaces de detectar la señal reflejada por la nube para estudiar la ionización de las moléculas de agua.

Desafortunadamente, aunque el cohete se pudo detectar claramente con los radares de EISCAT, el agua no salió por las toberas como estaba planeado. El equipo de estudiantes y expertos de la ESA están analizando un fallo de los ignitores pirotécnicos como posible causa del funcionamiento anómalo del sistema de rociado.

Un experimento de la Politécnica de Cataluña

Recuperación de REXUS 5

REXUS 5 se lanzó a las 07:00 hora local el 13 de Marzo, alcanzando una altitud de 87.3 Km. Su carga útil consistía en dos experimentos de estudiantes patrocinados por la ESA. Itikka, desarrollado por el Castor Space Club de la Universidad Técnica de Tampere, Finlandia, pretendía probar una unidad inercial diseñada para Supikoira, un futuro cohete de sondeo en proyecto. Este experimento también incluía una cámara para tomar imágenes de la Tierra desde gran altitud.

El experimento VIB-BIP (Efectos de la Vibración sobre Fluidos Bifásicos) fue desarrollado por la Universidad Politécnica de Cataluña, España. Su objetivo era estudiar las vibraciones en fluidos con burbujas de gas, conocidos como fluidos bifásicos, en condiciones de baja gravedad.

Análisis de VIB-BIP

El equipo Itikka informó que todos los equipos de abordo habían funcionado como estaba previsto y el análisis inicial de los datos mostró que se habían obtenido algunos resultados prometedores. El equipo VIB-BIP informó que habían obtenido un éxito parcial con su experimento, ya que tomaron imágenes del fluido, pero desafortunadamente no detectaron vibraciones en el fluido durante la fase de baja gravedad del vuelo. Ahora realizarán un análisis post-vuelo de los resultados. Los informes finales con los resultados de los tres experimentos se presentarán a la ESA en Junio.

Unos 20 estudiantes de los tres equipos adquirieron una valiosa experiencia práctica al desarrollar sus experimentos de principio a fin durante un periodo de un año, lo que incluía el diseño, desarrollo, ensayos, participación en la campaña de lanzamiento y análisis post-vuelo de los resultados.

Los próximos dos vuelos en cohete de sondeo patrocinados por la Oficina de Educación de la ESA tendrán lugar en Marzo de 2010. Tras un largo proceso de selección fueron seleccionados tres equipos, incluyendo a estudiantes de Suecia, Reino Unido e Italia, en Febrero de 2009 para lanzar sus experimentos en la campaña de REXUS 7 y 8.

REXUS es una cooperación bilateral entre el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) y la Junta Nacional Sueca para el Espacio (SNSB) para ofrecer a los estudiantes la oportunidad de lanzar sus propios experimentos en cohetes de sondeo. La mitad de la carga útil está reservada para estudiantes alemanes, mientras que la mitad sueca se ofrece a estudiantes de otros países europeos a través de una colaboración con la Oficina de Educación de la ESA.

EuroLaunch es una iniciativa conjunta de Esrange (Corporación Sueca del Espacio) y la Base Móvil de Cohetes MORABA (DLR), y es la responsable de la gestión de la campaña y de las operaciones de los cohetes de sondeo.

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