Dos astronautas de la ESA se encuentran en la Estación Espacial Internacional

La tripulación de la misión STS-128 llegó a la ISS en la madrugada de ayer
31 agosto 2009

El Trasbordador Espacial Discovery atracó en la Estación Espacial Internacional en la madrugada de ayer lunes. Poco después, el miembro de la tripulación del Trasbordador Christer Fuglesang fue recibido a bordo de la Estación por su compañero Frank De Winne, astronauta de la ESA y miembro de la tripulación de la Expedición 20.

Aproximadamente 45 horas después de su despegue desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Florida, el Discovery llegó a la Estación Espacial Internacional (ISS) a las 02:54 CEST. Tras comprobar que no había fugas, las escotillas que unen las dos naves se abrieron a las 03:33 CEST y las dos tripulaciones se saludaron, comenzando los nueve días de operaciones conjuntas.

Entre los siete pasajeros del Discovery viaja el astronauta de la ESA Christer Fuglesang, procedente de Suecia, mientras que entre los seis habitantes de la ISS se encuentra el astronauta de la ESA Frank De Winne, de Bélgica, que forma parte de la tripulación permanente de la Estación desde su llegada a finales de Mayo, como parte de la misión OasISS de la ESA.

STS-128 launch
Despegue del Discovery el sábado pasado

Esta es tan sólo la segunda vez en que dos astronautas de la ESA se encuentran a bordo de la ISS. En su primer vuelo en Diciembre de 2006, Fuglesang fue recibido en el complejo orbital por Thomas Reiter – el primer astronauta de la ESA en formar parte de la tripulación de una Expedición de la ISS.

Una de las primeras tareas realizadas tras el atraque fue intercambiar los asientos de los astronautas de la NASA Nicole Stott y Timothy Kopra en la nave Soyuz. Stott forma parte ahora de la tripulación de la Expedición 20 de la ISS, mientras que Kopra pasa a formar parte de la tripulación del Discovery. Stott permanecerá en la Estación hasta su regreso en Noviembre a bordo del Trasbordador Espacial Atlantis. Kopra volverá a la Tierra con el Discovery el 10 de Septiembre.

Las principales tareas de la misión STS-128 del Discovery son continuar con el ensamblaje de la ISS y transportar suministros para mantener a los seis miembros de la tripulación permanente. Las actividades de ayer se centraron en el traslado de Leonardo, el Módulo Logístico Multiuso (Multi-Purpose Logistics Module, MPLM) construido en Italia, desde la bodega de carga del Trasbordador hasta su ubicación temporal en el puerto de nadir del módulo Harmony de la ISS.

La tripulación de la misión STS-128 también participará en tres paseos espaciales durante su estancia – el primero de los cuales está programado para el día de hoy.

Fuglesang during STS-128 mission
El astronauta de la ESA Christer Fuglesang durante la misión STS-128

Durante el primer paseo espacial, los astronautas de la NASA John Olivas y Nicole Stott realizarán los preparativos para reemplazar un tanque de amoníaco vacío en la sección de babor de la viga principal de la Estación, liberando sus tornillos. También retirarán el experimento de procesado de materiales de la NASA (MISSE) y el experimento europeo EuTEF (European Technology Exposure Facility) del exterior del laboratorio europeo Columbus. Los dos experimentos regresarán a la Tierra en el interior de la bodega de carga del Discovery.

Fuglesang participará en los otros dos paseos espaciales de la misión; programados para el Jueves 3 de Septiembre y para el Sábado 5 de Septiembre.

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