¿Dudas con el telescopio XMM-Newton? ESAC responde

XMM-Newton
XMM-Newton
30 mayo 2006

El telescopio espacial 'XMM-Newton', de la Agencia Europea del Espacio (ESA), es hoy la herramienta más sensible para estudiar la emisión en rayos X de los objetos astronómicos.

Una herramienta, además, al alcance de todos: toda la comunidad astronómica puede acceder a los datos de XMM-Newton por Internet. Pero reducir e interpretar esos datos en ocasiones no es fácil. Los expertos del Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC), de la ESA, en Villafranca (Madrid), enseñan a hacerlo a astrónomos de todo el mundo.

Esta semana se celebra en ESAC la sexta edición del curso 'Science and Analysis System' "Science Analysis System (SAS)" para usuarios de XMM-Newton. En él, una veintena de astrofísicos de Europa y Estados Unidos aprenderán cómo usar las herramientas de análisis de los datos de este telescopio, desarrolladas y distribuidas por el propio personal del Centro de Operaciones Científicas (SOC) de XMM-Newton, en ESAC.

Es un curso gratuito de cuatro días de duración, que incluye formación teórica y práctica impartida por miembros del propio SOC.

"El perfil del alumno es el de un joven investigador postdoctoral que empieza ahora a trabajar con XMM-Newton, o bien estudiantes que hacen su tesis con datos de este telescopio", explica Carlos Gabriel, responsable del desarrollo y mantenimiento de SAS y uno de los coordinadores del curso.

Estudiantes aprendiendo a analizar rayos-X con el XMM-Newton SAS

El curso, en su sexta edición, “se ha convertido ya en una tradición, la comunidad astronómica sabe que existe y recurre a él”, señala Gabriel.

No es el único contacto de los expertos del XMM-Newton con las tareas de formación. La organización internacional COSPAR (Comité de Investigación Espacial, siglas en inglés) organiza cada dos años cursos de formación para astrónomos en países ‘emergentes’, estados en vías de desarrollo con una comunidad científica con capacidad de crecer o necesidad de reconvertirse.

Clusters of galaxies
'Clusters' de galaxias

En los últimos tres cursos de este tipo impartidos hasta ahora – ‘Congreso Regional para Astrónomos y Científicos Espaciales Africanos’, ‘Congreso Regional para Astrónomos de Asia-Pacífico’ y ‘Congreso Regional para Astrónomos de Latinoamérica’ — expertos de ESAC han explicado cómo reducir e interpretar datos de XMM-Newton. El próximo curso COSPAR sobre datos de este telescopio se celebrará a finales de este año, de nuevo con miembros del Centro de Operaciones Científicas de XMM-Newton. De esta forma la comunidad astronómica mundial podrá realmente sacar partido a los datos, a los que ya puede acceder libremente a través de los archivos en ESAC (http://xmm.vilspa.esa.es/external/xmm_data_acc/xsa/index.shtml).

El telescopio 'XMM-Newton' fue lanzado en Diciembre de 1999. Desde entonces da una vuelta a la Tierra una vez cada dos días, mientras observa objetos astronómicos. Astrofísicos de todo el mundo pueden conseguir tiempo de observación con este telescopio espacial formulando sus peticiones a un comité evaluador. Una vez realizada la observación, el Centro de Operaciones Científicas de XMM-Newton, situado en ESAC, recibe los datos del telescopio y los envía al grupo peticionario. Aproximadamente un año después de realizada la observación los datos se hacen públicos, de forma que toda la comunidad astronómica pueda trabajar con ellos.

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