ATV-3 docking

EL ATV-4, listo para aproximarse a la Estación Espacial Internacional

14 junio 2013

La cuarta nave de carga no tripulada de la ESA, el ATV (siglas de Vehículo Automático de Transferencia) Albert Einstein, se acoplará de forma automática a la Estación Espacial Internacional (ISS) el 15 de junio. El ATV lleva a los astronautas experimentos científicos, suministros y combustible. 

El ATV-4 fue lanzado el pasado 5 de junio. El potente cohete Ariane 5 colocó a la nave de carga en una órbita muy precisa, a una altitud de 259.5 Km.

El próximo sábado el ATV-4 habrá completado una serie de maniobras -encendidos de motor- diseñadas para elevar el vehículo hasta un punto unos 40 Km detrás de la ISS, y 5 Km por debajo, a unos 410 Km de altitud. Albert Einstein estará entonces listo para las maniobras de acoplamiento. 

ATV Control Centre

Los controladores de la misión, en el Centro de Control del ATV en Toulouse, guiarán a la nave hasta un punto específico virtual a 3,5 Km de la ISS y a 100 metros por debajo; entonces, desde este punto, el ATV empezará su maninobra de atraque automático.

La nave, de 20 toneladas, que vuela de forma autónoma pero está siendo seguida en todo momento desde tierra, se orientará usando señales de GPS y, en los 250 metros previos al contacto, mediante señales láser reflejadas en la parte posterior del módulo Zvezda de la Estación. 

Se espera que el ATV-4 se acople a la ISS a las  15:46 CEST. 

“El atraque será llevado a cabo con una precisión de centímetros, mientras los vehículos orbitan la Tierra a 28 000 Km/h”, dice el Jefe de Misión de la ESA para el ATV-4, Alberto Novelli.

“La nave está equipada con tecnología de vanguardia, y los equipos a cargo del control de la misión en el Centro de Control del ATV están perfectamente preparados para supervisar la maniobra. Esperamos una llegada a la Estación sin complicaciones”.

Luca on Station

El astronauta de la ESA Luca Parmitano y el cosmonauta Aleksandr Misurkin observarán la maniobra desde la Estación.

En caso de cualquier anomalía la tripulación puede enviar comandos directamente al ATV, ordenándole hacer una pausa, detenerse o incluso abortar la operación.

Una vez acoplado el ATV a la ISS se abrirá la escotilla, y la atmósfera del ATV será limpiada y filtrada durante unas horas antes de que los astronautas entren en la nave, el 17 de junio. 

Luca tiene que hacer dos tareas importantes tras el acoplamiento. Una de ellas es instalar el experimento FASES (Fundamental and Applied Studies in Emulsions Stability), en el Laboratorio de Física de Fluidos del módulo europeo Columbus. 

FASES investigará el comportamiento de las emulsiones en condiciones de falta de gravedad; las emulsiones juegan un papel importante en muchas aplicaciones industriales, incluyendo la producción de alimentos, la cosmética y la industria farmacéutica. 

La otra es instalar una nueva bomba de agua para el Sistema de Control Termal, en el Columbus.

Sigue la llegada del ATV-4 a la Estación Espacial Internacional, en directo el sábado 15 junio

El atraque será transmitido vía web en http://spaceinvideos.esa.int/esalive, el sábado 15 de junio, a las 14:50-16:00 CEST.  

Sigue el ATV blog http://blogs.esa.int/atv

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.