El ATV-3, listo para llevar suministros a la Estación Espacial

ATV Jules Verne
ATV
1 marzo 2012

PR 5 2012 – El tercer Vehículo Automatizado de Transferencia de la ESA, el ATV Edoardo Amaldi, ya está preparado para comenzar su viaje a la Estación Espacial Internacional. Despegará el próximo día 9 de marzo a bordo de un lanzador Ariane 5 desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa.

El lanzamiento, programado para las 10:05 GMT (11:05 CET), será retransmitido en directo desde Kourou y se podrá seguir a través de la página de la ESA o en cualquiera de los eventos organizados por toda Europa. Los medios de comunicación podrán recibir la señal de la retransmisión vía satélite.

Loading...

Resumen de la misión del ATV-3

El ATV-3 Edoardo Amaldi sigue los pasos de las dos misiones de reabastecimiento de la ISS completadas con éxito por sus predecesores, el ATV-1 Julio Verne, en marzo de 2008, y el ATV-2 Johannes Kepler, en febrero de 2011.

ESA's third ATV vessel is named Edoardo Amaldi
Edoardo Amaldi

El ATV-3 lleva el nombre del físico italiano y pionero espacial Edoardo Amaldi. Uno de los padres fundadores de ESRO, una de las organizaciones precursoras de la ESA, y de la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN), Amaldi es también conocido por formar parte del grupo de investigadores que descubrió los neutrones lentos.

Este tercer ATV es el primero en alcanzar el ritmo de producción y lanzamiento de una nave al año, uno de los objetivos del proyecto.

Este hito marca el comienzo de la producción en serie de las naves ATV, con las que Europa juega un papel esencial en las operaciones del complejo orbital.

Los dos próximos ATV, el Albert Einstein y el Georges Lemaître, le seguirán en 2013 y en 2014, respectivamente.

El ATV-3 transportará combustible y suministros esenciales a la Estación Espacial Internacional, y permitirá elevar de forma periódica la órbita del complejo orbital.

Con una masa total de más de 20 toneladas, esta sofisticada nave será la carga más pesada jamás puesta en órbita por Europa. El ATV combina en un mismo vehículo una plataforma de navegación autónoma, una nave altamente maniobrable y – una vez atracado en la Estación – un módulo habitable de la ISS.

Para poder atracar en la Estación Espacial de forma automática, cumpliendo con las estrictas normas que regulan las operaciones de los vuelos tripulados, el ATV está equipado con sistemas de navegación de alta precisión, con ordenadores de vuelo de alta redundancia y con un sistema de evasión de colisiones totalmente autónomo, equipado con su propia fuente de alimentación, controles y motores.

Preparativos del lanzador Ariane 5

La Estación Espacial Internacional depende del suministro periódico de equipos y piezas de repuesto, así como de comida, agua y aire para su tripulación.

Desde el año 2008, las naves de carga ATV transportan de forma periódica unas 6 toneladas de suministros a la Estación Espacial Internacional, a 400 km sobre la superficie de la Tierra.

Tras ser puesto en órbita por un lanzador Ariane 5 desde el Puerto Espacial Europeo, en la Guayana Francesa, el ATV navegará de forma completamente autónoma hasta acoplarse con precisión con el módulo ruso Zvezda de la ISS.

Allí permanecerá atracado unos seis meses, convirtiéndose en un nuevo módulo habitable del complejo orbital. Cuando termine su misión, el ATV se desintegrará de forma controlada durante su reentrada en la atmósfera terrestre, cargado con varias toneladas de deshechos de la ISS.

El ATV, de 10 metros de longitud y 4.5 m de diámetro, cuenta con un módulo presurizado de 45 metros cúbicos equipado con un sistema de atraque ruso, similar a los utilizados en las naves tripuladas Soyuz o en las naves de reabastecimiento Progress.

Con los paneles solares desplegados, el ATV alcanza los 22 metros de envergadura. La nave europea es casi tres veces más grande que su homóloga rusa, y también capaz de transportar tres veces más carga.

Combustible y suministros para la Estación

Logotipo de la misión ATV-3 Edoardo Amaldi

El ATV es la mayor nave de reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional, tras la retirada de la flota de Trasbordadores Espaciales estadounidenses el año pasado. El ATV-3 transportará 4395 kg de combustible, oxígeno, aire y agua a la Estación.

Una vez atracado en el complejo orbital, este combustible será utilizado por los propios motores del ATV para elevar de forma periódica la órbita de la Estación, compensando así el decaimiento natural debido a la resistencia aerodinámica producida por las trazas de atmósfera todavía presentes a esa altitud.

Los motores del ATV también podrían apartar a la Estación de la trayectoria de fragmentos de basura espacial que pudieran suponer un peligro para el complejo orbital.

Antes de partir, la tripulación de la Estación Espacial llenará la bodega del ATV Edoardo Amaldi con bolsas de deshechos y elementos que ya no son necesarios a bordo de la Estación.

Finalmente, el ATV-3 se destruirá de forma controlada durante su reentrada en la atmósfera terrestre, sobre una zona deshabitada del Pacífico Sur.

Astrium es el contratista principal para la construcción del ATV, liderando un equipo formado por más de 30 compañías de 10 países europeos. El Centro de Control de ATV está ubicado en Toulouse, Francia, en las instalaciones de la Agencia Espacial Francesa, CNES.

Para obtener más información sobre el ATV, pueden visitar http://www.esa.int/ATV

Nota a los editores

El lanzamiento del ATV-3 será retransmitido en directo a través de www.esa.int

Eventos informativos para los medios de comunicación

En Francia, la ESA y el CNES celebrarán un encuentro con los medios el día 6 de marzo.

En España, los representantes de los medios de comunicación están invitados a participar en un evento informativo que se celebrará en el ESAC el 9 de marzo, el día del lanzamiento. Más información disponible en http://www.esa.int/esaCP/Spain.html

Eventos de lanzamiento

El día 9 de marzo, se podrá seguir en directo la retransmisión del lanzamiento del ATV-3 desde cualquiera de los eventos que se celebrarán en los centros de la ESA en Alemania (ESOC, Darmstadt), España (ESAC, Madrid), Francia (ESA HQ, París), Italia (ESRIN, Frascati) y en los Países Bajos (ESTEC, Noordwijk). 

Los medios de comunicación interesados en asistir a cualquiera de estos eventos deben ponerse en contacto con:

  • ESA HQ: clare.mattok@esa.int
  • ESOC: Nicola Gebers, esoc.communication@esa.int +496151902516
  • ESRIN: franca.morgia@esa.int
  • ESTEC: estecpr@esa.int
  • ESAC: comunicacionesac@esa.int

Además, el DLR y EADS Astrium celebrarán un evento en las instalaciones de Astrium en Bremen, Alemania. Los medios interesados en asistir a este evento deberán inscribirse a través de presse@astrium.eads.net.
Para obtener más información sobre este evento, pueden ponerse en contacto con EADS Astrium Communication, Kirsten Leung en el +49 4215 395326.
Por motivos de seguridad, es necesario presentar un carnet de identidad válido o pasaporte para acceder a las instalaciones. No se aceptarán pases de prensa.

Material para medios digitales

Los medios digitales podrán enlazar con la retransmisión del lanzamiento a través de livestream, en http://www.livestream.com/eurospaceagency/

También tienen a su disposición una amplia colección de videos con más información sobre el programa ATV, a través de:

Imágenes

Pueden descargar fotografías en alta resolución de la campaña de lanzamiento de ATV-3 a través de:

Media image queries can be directed to esa.photolibrary@esa.int

Material para emisión

Durante los próximos días, la ESA TV emitirá una serie de reportajes con entrevistas e imágenes inéditas de la campaña de lanzamiento, en los que se recogen todos los aspectos de la misión.

El lanzamiento será retransmitido en directo desde Kourou vía satélite. Todos los detalles para la conexión están disponibles en la página de ESA TV: http://television.esa.int

Para más información:

ESA Media Relations Office
Communication Department
Tel: + 33 1 53 69 72 99
Fax: + 33 1 53 69 76 90
Email: media@esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.