El ATV Edoardo Amaldi culmina con éxito su misión

3 octubre 2012

PR 32 2012 – El tercer Vehículo Automatizado de Transferencia de la ESA, el ATV Edoardo Amaldi, puso fin a su exitosa misión de servicio a la Estación Espacial Internacional esta madrugada, al desintegrarse sobre una zona deshabitada del Pacífico Sur durante una reentrada controlada en la atmósfera terrestre.

Los Vehículos Automatizados de Transferencia (ATV) son las naves espaciales más complejas jamás desarrolladas en Europa y, a día de hoy, los vehículos de reabastecimiento de la Estación Espacial Internacional (ISS) más grandes y competentes.

Kuipers unloading priority cargo from ATV-3
ATV-3 unloading

En la actualidad, los ATV son también los más pesados, con una masa al despegue de más de 20 toneladas.

Su inigualable capacidad para transportar suministros y combustible a la Estación Espacial se suma a la posibilidad de utilizar sus motores para maniobrar el complejo orbital, de 400 toneladas, tanto para elevar su órbita como para apartarlo de la trayectoria de fragmentos de basura espacial a la deriva.

Durante su misión, el ATV Edoardo Amaldi transportó casi siete toneladas de combustible, oxígeno, aire y agua, así como equipos científicos, repuestos, provisiones, ropa y comida para los astronautas que viven en órbita a nuestro planeta.

En su bodega presurizada transportó más de cien bolsas, cuidadosamente apiladas en sus ocho armarios – dos más que sus predecesores.

ATV-3

El ATV-3 fue puesto en órbita el 23 de marzo de 2012 por un lanzador Ariane 5, y atracó en la Estación Espacial Internacional cinco días más tarde.

Los ATV son capaces de realizar todas sus maniobras, atraque incluido, de forma completamente autónoma. No obstante, los técnicos de la ESA y del CNES monitorizan cada detalle de su misión desde el Centro de Control de ATV en Toulouse, Francia.

A día de hoy, los ATV europeos y las naves rusas Soyuz y Progress son los únicos vehículos capaces de atracar de forma autónoma en la Estación Espacial, gracias al gran número de medidas de seguridad que incorporan todos sus sistemas.

ATV-3 and Station

Mientras estuvo atracado en la Estación, el ATV-3 realizó nueve maniobras para elevar la órbita del complejo orbital, contrarrestando los efectos de la resistencia atmosférica.

Sin este tipo de maniobras, realizadas tanto por los ATV como por las Progress, la Estación decaería lentamente hasta reentrar en la atmósfera terrestre.

El pasado día 22 de agosto el ATV-3 encendió sus motores durante 40 minutos (prácticamente media órbita) para elevar la Estación hasta una cota récord de 405 x 427 kilómetros sobre la superficie de nuestro planeta.

Durante los seis meses que permaneció unido a la Estación, los astronautas utilizaron los 48 metros cúbicos de la bodega presurizada del ATV-3 como un módulo más del complejo orbital. Antes de partir, cargaron este compartimento de deshechos y equipos que ya no eran necesarios a bordo.

ATV-4

La nave europea se desacopló de la Estación el pasado día 28 de septiembre y, tras cuatro días volando en solitario, realizó una última maniobra ayer por la noche para reentrar en la atmósfera terrestre. El ATV Edoardo Amaldi y su carga se desintegraron en las capas más altas de la atmósfera a las 01.30 GMT (03.30 CEST).

Su sucesor ya está preparado para transportar un nuevo cargamento a la Estación. El ATV-4 Albert Einstein llegó en barco al Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa, el pasado día 19 de septiembre. Su lanzamiento está programado para el mes de abril del año que viene.

El ATV-5 Georges Lemaître ya está siendo ensamblado y despegará en abril de 2014.

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