El ATV Johannes Kepler atraca con precisión en la Estación Espacial

El ATV-2 instantes antes de atracar en la ISS
25 febrero 2011

ESA PR 09-2011 – Ocho días después de su lanzamiento, el segundo Vehículo Automatizado de Transferencia de la ESA, el ATV Johannes Kepler, ha completado una impecable maniobra de aproximación y atraque en la Estación Espacial Internacional ayer a las 17:08 CET (16:08 GMT).

Las maniobras de aproximación y atraque han sido ejecutadas de forma completamente autónoma por los ordenadores de abordo del ATV, y supervisadas en todo momento por los equipos de la ESA y del CNES (agencia espacial francesa) desde el Centro de Control de ATV en Toulouse, Francia, así como por los astronautas a bordo de la Estación.

El ATV, no obstante, cuenta con un segundo sistema de sensores y ordenadores completamente independientes que supervisaron la maniobra desde la propia nave.

Aunque tanto el ATV como la ISS viajan a unos 28 000 km/h, la velocidad relativa entre ambas naves durante la aproximación final fue de menos de 7 cm/s, con una precisión de unos pocos centímetros.

El ATV Johannes Kepler se aproximó a la ISS por la popa, atracando en el módulo ruso Zvezda.

Durante el último tramo de la aproximación, la nave europea empleó unos sensores láser apuntados a una serie de reflectores instalados en la Estación para calcular su posición, distancia y orientación relativa.

ATV-2 docking
Aproximación del ATV-2

La sonda de acoplamiento del ATV fue capturada por el cono de atraque situado en la parte posterior del módulo Zvezda a las 16:59 CET (15:59 GMT). El cierre de los pestillos que aseguran la unión entre ambas naves completó la secuencia de atraque nueve minutos más tarde.

“Tras esta impecable maniobra de atraque, el ATV Johannes Kepler constituye un gran ejemplo de la innovación tecnológica ‘hecha en Europa’. Estamos preparados para una nueva era de exploración espacial autónoma”, comenta Simonetta di Pippo, Directora de Vuelos Tripulados de la ESA.

“Gracias a su flexibilidad, podemos pensar en una gran variedad de nuevos vehículos espaciales. El ATV podría evolucionar en un vehículo de reentrada para dar servicio a las futuras infraestructuras orbitales y misiones de exploración, transportando astronautas y suministros hasta la órbita lunar”, añade di Pippo.

“El día de hoy es muy importante para la ESA y para el resto de agencias involucradas en el programa de la ISS ya que, tras la retirada del Trasbordador Espacial estadounidense, el ATV será el mayor vehículo de reabastecimiento de la Estación, y es ahora nuestra responsabilidad proporcionar un servicio adecuado”.

“Lo que está pasando ahí arriba es mucho más que la colaboración entre agencias espaciales, el compromiso de los Estados Miembros de la ESA y la dedicación y el ‘savoir faire’ de la industria europea”, declara Jean-Jacques Dordain, Director General de la ESA.

“Estamos tomando parte de la mayor cooperación internacional de la historia en el ámbito de la ciencia y la tecnología”.

“Tenemos mucho que aprender, tanto con la investigación científica desarrollada a bordo de la Estación, como con las operaciones que requiere, que nos preparan para enfrentarnos a los retos del mañana”.

“La sucesión de vehículos lanzados a la ISS durante este último mes da una idea del volumen de operaciones conjuntas que requiere la Estación ahora que está plenamente operativa”.

El ATV Johannes Kepler fue lanzado a bordo de un Ariane 5 desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa, el pasado día 16 de febrero. Permanecerá atracado en la Estación hasta el próximo mes de junio, sirviendo como un módulo adicional del complejo, proporcionando un entorno presurizado accesible por la tripulación y elevando la órbita del complejo orbital de forma periódica.

Europe’s ATV Johannes Kepler supply ship on its way to Space Sta
El ATV Johannes Kepler parte hacia la Estación Espacial

A lo largo del día de hoy, la tripulación de la Estación abrirá la escotilla y entrará en el módulo presurizado del ATV para descargar unos 1760 kg de suministros, entre los que se incluye comida, ropas y equipos. También transferirán 860 kg de combustible y 100 kg de oxígeno a los depósitos del Zvezda. El ATV puede transportar tres veces más carga que las naves de suministro Progress, sin embargo, la mayor parte de la carga del Johannes Kepler es combustible para sus propios motores, con los que elevará la órbita de la Estación de forma periódica para compensar la resistencia aerodinámica del complejo.

Paolo Nespoli and Aleksandr Kaleri training for the ATV docking
Los astronautas de la ISS se preparan para el atraque del ATV

Si fuese necesario, el ATV también podría asumir el control de actitud de la Estación o incluso apartar el complejo de la trayectoria de algún resto de basura espacial. Mañana sábado también llegará a la Estación el Trasbordador Espacial Discovery, transportando el Módulo Multiuso Permanente Leonardo, de fabricación europea. Con el ATV, Leonardo, el Trasbordador Espacial, el HTV-2 japonés, dos cápsulas rusas Soyuz y una nave Progress atracadas de forma simultánea en la Estación, el complejo batirá un nuevo récord en los vuelos tripulados, proporcionando un volumen presurizado de más de 1000 metros cúbicos y una masa total de más de 500 toneladas.

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