El Columbus ya está instalado en la Estación Espacial

El Columbus oficialmente acoplado a las 22:44 CET
12 febrero 2008

El laboratorio europeo Columbus ha finalizado ya su viaje a la Estación Espacial Internacional (ISS, siglas en inglés). Ayer a las 22:44 horas CET el Columbus quedó oficialmente acoplado al lado derecho del módulo Harmony.

El astronauta de la ESA Leopold Eyharts, que estuvo en los controles del brazo robótico de la Estación para la captura final y el atraque del Columbus, dijo al Control de la Misión: “El módulo europeo Columbus forma ahora parte de la Estación Espacial Internacional”.

Columbus fue instalado durante el primer paseo espacial de la misión STS-122. Desde fuera de la ISS, los astronautas Rex Walheim y Stanley Love prepararon el módulo para la instalación, antes de que el brazo robótico de la Estación fuera usado para alzar el Columbus hasta su posición.

“Este ha sido otro gran día para la Agencia Europea del Espacio. Un gran día para nuestra industria europea y un gran día para Europa en general”, dijo Alan Thirkettle, el Jefe de Programa de la ESA para la ISS.

“Cuatro de los socios internacionales tenemos nuestros elementos ya instalados en la Estación. Se está convirtiendo realmente en la Estación Espacial Internacional. Ahora esperamos con emoción que se una a nosotros el quinto socio, el mes que viene”, añadió. La escotilla entre la ISS y el laboratorio Columbus se abrirá por primera vez hoy martes 12 de Febrero. A las 14.50 CET tendrá lugar el ingreso parcial en el nuevo módulo. Léopold Eyharts, con gafas protectoras y máscara, entrará en el Columbus por primera vez para empezar con la activación del módulo. A las 20.55 CET se producirá el ingreso total en el laboratorio.

Walheim y el astronauta de la ESA Hans Schlegel seguirán preparando el laboratorio Columbus mañana miércoles, cuando lleven a cabo el segundo paseo espacial de la misión STS-122.

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