El Julio Verne, bajo control tras un lanzamiento perfecto – rueda de prensa

Deployment solar arrays Jules Verne ATV
ESA astronaut Jean-François Clervoy talks us through solar array deployment
11 marzo 2008

Un lanzamiento absolutamente perfecto puso en órbita el vehículo de carga europeo Julio Verne, el ATV, tras una cuenta atrás y una misión del lanzador Ariane 5 desarrolladas con toda precisión. Todo sucedió al milímetro; el encendido múltiple de la etapa superior del Ariane 5, diseñada especialmente para esta misión, tuvo lugar exactamente según lo previsto. El ATV Julio Verne se separó del lanzador tal como estaba planeado y fue colocado en la órbita correcta. Tras establecer comunicación con el satélite, el Centro de Control del ATV en Toulousse confirmó que éste respondía de forma nominal.

Escucha la conferencia de prensa

Todos los sistemas de navegación a bordo, los sistemas de guiado estelar y el de GPS funcionan bien, y los paneles solares, desplegados sin problema alguno, trabajan al máximo de su capacidad. Sin embargo los ordenadores de a bordo detectaron una pequeña diferencia en la presión entre el agente oxidante y el combustible. Esto hizo que el ATV pasara inmediatamente a la segunda de sus cuatro ‘cadenas propulsoras’, tal como estaba previsto.

Los ingenieros en el Centro de Control en Toulouse y en las instalaciones del contratista principal EADS-Astrium en Les Mureaux están evaluando y analizando los datos procedentes del satélite y sus consecuencias, si es que las hay, para los planes inmediatos.

El ATV es el primer vehículo espacial del mundo diseñado para llevar a cabo un atraque automático que cumple estrictamente con los estrictos requisitos de seguridad establecidos para los vuelos tripulados. El ATV se dirige ahora hacia la Estación Espacial Internacional, a la que se acoplará a principios de Abril.

Escucha una grabación de la rueda de prensa post-lanzamiento mantenida en el Centro Espacial de la Guayana a primera hora de esta tarde (enlace a la derecha).

Animation illustrating the mission scenario for ATV
Animation illustrating the mission scenario for Europe's Automated Transfer Vehicle

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