El MARS EXPRESS de camino al Planeta Rojo

Mars Express lift off
6 junio 2003

La sonda espacial europea Mars Express has sido colocada con éxito en la trayectoria que le llevará a Marte con fecha prevista de llegada a finales de Diciembre de este año.

Esta es la primera sonda especial que la Agencia Europea del Espacio envía a otro planeta donde entrará en órbita alrededor de Marte para llevar a cabo estudios detallados de la superficie del planeta, su subsuelo y la atmósfera. También lleva a bordo un modulo científico denominado el Beagle 2 que aterrizará sobre el planeta para estudiar las posibilidades de vida en Marte en el pasado o el presente.

La sonda con un peso de 1120 kg has sido construída por un equipo europeo dirigido por Astrium e iba a bordo de un lanzador ruso Soyuz-Fregat. El cohete despegó desde Baikonur en Kazakhastan el 2 de Junio a las 23:45 hora local (17:45 GMT). Tras una vuelta a la Tierra cumplida en una hora treinta y dos minutos la última etapa del lanzador Fregat se separó a las 21:17 (hora peninsular) e imprimió el ultimo impulso hacia Marte.

“Europa va de camino a Marte para llevar a cabo la exploración más detallada y completa jamás llevada a cabo del planeta rojo. Podemos estar muy orgullosos de esto y de la rapidez con la que se ha alcanzado este objetivo” dijo David Southwood Director de Ciencia desde Baikonur. El centro de control de satélites de la ESA en Darmstadt, Alemania (ESOC) ha establecido ya contacto con Mars Express.

La sonda está apuntando directamente hacia el Sol y ha desplegado sus paneles solares y todos los instrumentos de abordo están funcionando correctamente. Dentro de 2 días la sonda hará una maniobra de corrección para tomar la trayectoria hacia Marte a la vez que la etapa del lanzador Fregat desaparecerá en el espacio sin riesgo así de chocarlo contra el planeta rojo y contaminarlo.

Mars Express viajará luego hacia Marte a una velocidad de 30 km/s (3 km/s en relación con la Tierra) en un viaje a través del sistema solar de 400 millones de kilómetros que durará 6 meses. Una vez que todos los instrumentos a bordo se hayan encendido para comprobar que se encuentran en perfectas condiciones, serán de nuevo desactivados y se mantendrán apagados durante todo el trayecto. En Septiembre se hará una nueva corrección de la trayectoria.

La llegada a Marte prevista durante las Navidades

Beagle 2 lander leaving the Mars Express Orbiter
Beagle 2 lander leaving the Mars Express orbiter

Una vez reactivados de los sistemas el próximo Noviembre, el Mars Express se preparará para lanzar el Beagle 2. La cápsula con un peso de 60 kg. no tiene propulsion propia ni capacidad de maniobra por lo que sera lanzado para colisionar contra Marte el 20 de Diciembre. Entrará en la atmósfera de Marte el día de Navidad.

Para protegerlo de una fuerte caída El Beagle 2 abrirá 2 paracaídas para aterrizar en una zona de la region equatorial conocida como el Isidis Planitia. Tres airbags amortiguarán el impacto final sobre la superficie.

Conociendo Marte por dentro y por fuera

The Beagle 2 lander
The Beagle 2 lander

Una vez que el Beagle 2 aterrice en Marte, y que despliegue sus paneles solares así como el brazo robótico que lleva 2 cámaras, un microscopio y 2 espectrómetros, procederá a la exploración del entorno recogiendo datos geológicos y de minerales y por primera vez dará datos precisos de las muestras de las piedras recogidas. El espectrómetro tendrá la función de detectar posibles signos de vida.

Mientras tanto, el Mars Express llevará a cabo una investigación detallada del planeta apuntando sus instrumentos a Marte durante un periodo entre media hora y una hora por órbita y el resto del tiempo apuntará a la Tierra para descargar los datos recogidos por ambas sondas.

Retransmisión desde VALENCIA. La Ciudad de las Artes y las Ciencias retransmitió el Lanzamiento en Directo.

El Museo Príncipe Felipe, de la Ciudad de las Artes y las Ciencias, fue el lugar elegido por la ESA para organizar la retransmision en directo del lanzamiento. Representando a la ESA estuvo Valeriano Claros, Director de la Estación de Seguimiento de Satélites de Villafranca del Castillo, también de la ESA y en representacion del Departamento de Ciencia estuvo Cesar García.

También presentes estuvieron el Director General de la CAC José Manuel Aguilar y el Director del Museo Principe Felipe Manuel Toharia quien hizo el papel de moderador.

Doscientas ochenta personas asistieron al acto que organizó la ESA con la colaboración de la CAC y la cual fue seguida por todos los medios de comunicación nacionales y regionales.

VILSPA también siguió el lanzamiento.

La Estación de Seguimiento de Satélites de la ESA en Villafranca del Castillo también acogió a 120 personas que siguieron el lanzamiento con máximo interés.

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