El Mars Express de la ESA está preparado para el lanzamiento

The Mars Express spacecraft
The Mars Express spacecraft in orbit around Mars
12 mayo 2003

Poco antes de la medianoche del 2 de Junio (23:45 hora local Baikonur, 19:45 CEST), un cohete Soyuz operado por Starsem será lanzado desde el Cosmodromo de Baikonur, transportando a Mars Express. La sonda ha recibido la luz verde para el lanzamiento seguido de la realización positiva de la revisión del vuelo de preparación del 3 de Mayo.

La ventana de lanzamiento del Mars Express se abre el 23 de Mayo y dura solamente 4 semanas. Poco antes de dejar Toulouse, Francia, para comenzar su viaje hacia Baikonur en Kazakhstan, los ingenieros descubrieron un error en uno de los módulos electrónicos. “Por supuesto, fue el instrumento más complicado de sacar de la sonda”, dijo con una sonrisa Rudi Schmidt, Director de Proyecto del Mars Express.

Viendo el tiempo estimado para corregir el error, la fecha inicial del lanzamiento era entre el 23 de Mayo y el 6 de Junio, manteniendose dentro de la ventana del lanzamiento. Pero, gracias a la habilidad y dedicación del equipo de ingenieros, el trabajo fue acabado antes de lo esperado y la fecha del lanzamiento ha sido por tanto adelantada.

Actualmente, Mars Express está siendo cargada de carburante, operación que dura cerca de una semana. Será entonces fijada a Fregat, la parte superior del Soyuz, y acoplada a dicha nave Soyuz. Todo el sistema será transportado a la plataforma del lanzamiento cuatro días antes del evento. El viaje a Marte durará 6 meses y la sonda entrará en la órbita de Marte el 26 de Diciembre.

Pronto empezará la contribución europea a la exploración del Planeta Rojo.

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