El aeropuerto de Pau, pionero en el uso de EGNOS para guiar la aproximación de los Beluga

El avión de transporte Beluga
12 mayo 2011

El aeropuerto de Pau Pyrénées al sur de Francia es el primero de Europa en implementar el servicio ‘Safety-of-Life’ de EGNOS para guiar a las aeronaves durante la aproximación final a pista.

El aeropuerto de Clermont-Ferrand, en el centro del país galo, también está listo para empezar a utilizar esta señal de navegación por satélite de alta precisión como única ayuda al aterrizaje de aviones de negocios. El aeropuerto de Marsella incorporará el sistema próximamente a petición de Eurocopter para la certificación de sus helicópteros.

El aeropuerto de Le Bourget tiene previsto inaugurar sus operaciones con EGNOS durante el 49° Salón Internacional de la Aeronáutica y del Espacio de París, que se celebrará a finales del mes que viene.

El Sistema Europeo de Navegación por Complemento Geoestacionario (EGNOS, en su acrónimo inglés) utiliza tres satélites geoestacionarios y una red de 40 estaciones de monitorización para mejorar la precisión y la integridad de las señales de navegación de GPS sobre el territorio europeo.

EGNOS
EGNOS mejora la precisión de GPS sobre Europa

El pasado día 2 de marzo, el servicio ‘Safety-of-Life’ de EGNOS fue declarado apto para su uso en el guiado vertical de aeronaves durante la crítica fase de aproximación final.

Este hecho marca la culminación de 15 años de trabajo de la ESA, la Comisión Europea, el Grupo de Operadores e Infraestructura de EGNOS (el EOIG, que agrupa a siete proveedores de servicios de navegación aérea europeos) y Eurocontrol, la Organización Europea para la Seguridad de la Navegación Aérea.

Eurocontrol ya está trabajando con los proveedores de servicios de navegación aérea europeos, con los usuarios del espacio aéreo y con las autoridades nacionales de aviación civil para fomentar el uso de EGNOS. La Dirección General de Aviación Civil francesa (DGAC) ha realizado una fuerte apuesta para implementar rápidamente el sistema en su país.

Cockpit
Cabina equipada con EGNOS

“Para que las aeronaves equipadas con receptores EGNOS puedan utilizar esta señal durante la aproximación, es necesario que se publiquen procedimientos de aproximación específicos para cada pista”, explica Benoit Roturier de la DGAC.

“Estamos trabajando para publicar procedimientos de aproximación para tantas pistas como sea posible. En el año 2020, todos los aeropuertos franceses, que son unos 100, estarán preparados para utilizar EGNOS”

“Desde el punto de vista de la navegación aérea, EGNOS presenta grandes ventajas, especialmente en cuanto a la mejora de la seguridad en las pequeñas pistas en las que no existe una infraestructura capaz de proporcionar una señal de guiado vertical a las aeronaves”

“Disponer de procedimientos de aproximación basados en EGNOS debería ser suficiente para prevenir accidentes como el del año 1992 en el aeropuerto de Estrasburgo”

“EGNOS proporciona una señal fiable de guiado vertical en cualquier lugar de Europa, sin necesidad de disponer de una infraestructura local”

Hoy en día Francia es uno de los países europeos con más pistas equipadas con sistemas de aterrizaje instrumental (ILS). Sin embargo, a partir de ahora se intentará racionalizar la instalación de estos costosos equipos, reemplazando de forma gradual los procedimientos de aproximación ILS con procedimientos basados en EGNOS, que ofrecen un nivel de precisión similar.

EGNOS-based landing
Dassault Falcon 900 aterrizando en Pau con EGNOS

Francia tiene previsto adaptar primero los aeropuertos regionales y las pequeñas aerolíneas de vuelos ejecutivos al nuevo sistema de navegación, siguiendo una estrategia similar a la aplicada en Estados Unidos para la implantación de WAAS, el equivalente estadounidense a EGNOS.

“Los pilotos aprenderán rápidamente a utilizar el nuevo sistema, ya que EGNOS funciona de forma muy parecida al ILS”, aclara Roturier.

Los Beluga utilizados por Airbus para transportar las piezas de sus aviones entre las distintas fábricas que tiene repartidas por Europa serán las primeras aeronaves de gran tamaño equipadas con receptores EGNOS. Los primeros vuelos de certificación tendrán lugar a finales de esta primavera.

“Airbus Transport se mostró muy interesada en el sistema porque sus aviones operan con frecuencia en pequeñas pistas que no siempre disponen de sistemas ILS. En los próximos meses utilizará el aeropuerto de Pau para entrenar a sus pilotos”, explica Roturier.

“Eurocontrol, a través de su programa ‘Pioneros de EGNOS’ ha ayudado a equipar los Belugas y a desarrollar los primeros procedimientos de aproximación, patrocinando un consorcio liderado por EGIS-AVIA, una compañía especializada en el transporte aéreo”

“Airbus ya tiene previsto equipar su nueva línea de A350 con receptores EGNOS. Por la parte de aviónica, el próximo paso para aumentar el número de usuarios de EGNOS será reequipar las aeronaves existentes”

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