El astronauta de la ESA Kuipers pasará seis meses a bordo de la ISS en 2011

El astronauta de la ESA André Kuipers
5 agosto 2009

ESA PR 17-2009. Como resultado de la última Comisión Multilateral para las Operaciones de la Tripulación de la Estación Espacial (Space Station Multi-Lateral Crew Operations Panel, MCOP) celebrada recientemente en Houston, la ESA ha anunciado hoy que el miembro europeo de la Expedición 30/31 que volará a la Estación Espacial Internacional en 2011 será André Kuipers, procedente de los Países Bajos.

Por lo tanto, como ya ha indicado el Director General de la ESA Jean-Jacques Dordain en diferentes ocasiones, el próximo astronauta de la ESA que vuele a la ISS para una misión de larga será alemán. La ESA espera obtener el acuerdo de los otros socios del programa de la ISS para que la siguiente oportunidad de embarcar un astronauta europeo en la ISS sea en el periodo 2013-2014

Está previsto que André Kuipers llegue a la ISS en Diciembre de 2011 a bordo de una nave Soyuz, y que permanezca en la Estación como parte de la tripulación internacional de seis miembros hasta Junio de 2012. Esta será la segunda visita de Kuipers a la ISS tras la misión de 11 días Delta en Abril de 2004, patrocinada por el gobierno neerlandés y también desarrollada a bordo de una nave Soyuz.

De Winne and Kuipers train with the Japanese robotic arm
Kuipers fue reserva de Frank De Winne para la actual misión OasISS

El astronauta europeo, que ya ocupó el puesto de reserva para el astronauta de la ESA Frank De Winne de cara a la actual misión OasISS (Expedición 20/21), se entrenará para desempeñar actividades robóticas y para un posible paseo espacial (EVA).

“Estoy ansioso ante la perspectiva de preparar una misión tan exigente y por estar de nuevo en el espacio. Estoy orgulloso de formar parte de una organización como la ESA que ha sido capaz de mantener una oportunidad de un vuelo de larga duración al año durante cuatro años consecutivos. Este hecho es de gran importancia para la experiencia y el conocimiento que nosotros, los astronautas europeos, podemos obtener”, comentó André Kuipers, que continuará con su entrenamiento muy pronto.

Fuglesang is ready for spacewalk training
Christer Fuglesang se está preparando para su vuelo, a finales de este mes

Simonetta Di Pippo, Directora de Vuelos Tripulados de la ESA comentó: “Estoy muy satisfecha con la cooperación entre la ESA y la NASA, y todos los socios internacionales y el resultado positivo que hemos obtenido. André Kuipers tiene una sólida experiencia, y un alto grado de preparación y entrenamiento. Su papel en esta expedición permitirá una vez más a la ESA estar en el pequeño círculo de las agencias espaciales más fiables. Cada vez vemos el papel de Europa en los vuelos tripulados y la exploración, actual y futura, con más y más confianza. Tenemos un programa muy exigente de misiones a y de utilización de la ISS, a la vez que preparamos futuros proyectos y la extensión de la vida útil de la Estación. Este es otro logro del programa de Vuelos Tripulados y Exploración de la ESA, y representa la mejor forma de asegurar la continuidad entre los astronautas europeos actuales y los seis nuevos miembros del Cuerpo Europeo de Astronautas que comenzarán su entrenamiento el 1 de Septiembre de este año”.

Vittori during astronaut training in Russia
Roberto Vittori está a la espera de que su próxima misión se confirme

El Cuerpo de Astronautas de la ESA está muy involucrado en las operaciones de la ISS: Frank De Winne (B) está actualmente a bordo de la ISS y tomará el cargo de comandante de la Estación en Octubre. Le acompañará Christer Fuglesang (S) en Agosto, que desarrollará su misión Alissé como miembro del vuelo STS-128 a la Estación Espacial Internacional, previsto para no antes del próximo 25 de Agosto. Paolo Nespoli (I) se está entrenando para una misión de larga duración a bordo de la Estación a finales de 2010. Roberto Vittori (I) está esperando la confirmación de su asignación a una oportunidad de vuelo de ASI para el Trasbordador de la NASA, posiblemente en la segunda mitad de 2010.

André Kuipers es doctor en medicina. Ingresó en el Cuerpo Europeo de Astronautas en 1999 y ha estado activamente involucrado en numerosas actividades de investigación a bordo de la ISS.

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