El astronauta de la ESA Luca Parmitano regresa a Tierra con éxito

11 noviembre 2013

El astronauta de la ESA Luca Parmitano, el comandante ruso Fyodor Yurchikhin y la astronauta de la NASA Karen Nyberg han regresado hoy a la Tierra, con un aterrizaje en la estepa de Kazajstán. 

El aterrizaje se ha producido a las 02:49 GMT (03:49 CET), en la misma nave Soyuz TMA-07M que los llevó a la Estación Espacial Internacional el pasado 29 de mayo.

Luca on Station

Luca y Karen viajarán ahora a Houston, Texas, donde les serán realizadas pruebas médicas antes de su encuentro con los medios de comunicación, el  13 de Noviembre a las 13:30 GMT (14:30 CET) 

Luca ha pasado cinco meses en la Estación Espacial Internacional dentro de la misión Volare, fruto de un acuerdo bilateral entre la agencia espacial italiana y la NASA. Ha realizado más de 30 experimentos científicos y  completado dos paseos espaciales, además de llevar a cabo distintas tareas operacionales y de mantenimiento.  

El trabajo científico de Luca ha incluido la instalación y puesta en marcha de experimentos sobre emulsiones, que ayudarán a la industria a crear alimentos y fármacos más duraderos. 

Installing experiment

El astronauta italiano de la ESA ha usado el horno espacial de la ESA para calentar metal a 1400ºC, para estudiar microestructuras en aleaciones. Este tipo de investigación, que puede hacerse solo en microgravedad, es un paso previo a la creación de metales ultraligeros y estables propios de la era espacial. 

En otro experimento, Luca tomó muestras de su propia piel para desarrollar un modelo de cómo envejecen nuestros tejidos. El astronauta también tomó registros de su propio sueño, en un proyecto cuyo objetivo es estudiar cómo regula el sueño el cuerpo humano. 

Estos y otros experimentos contribuyen a preparar a los humanos para una exploración más profunda del sistema solar. 

Algunos de los experimentos llevados a cabo anteriormente han mejorado drásticamente los procesos industriales para crear sofisticadas alianzas de titanio, que han permitido fabricar materiales de alta calidad de manera mas rápida y barata..

ATV-4 docking

Además de su agenda científica Luca ha desarrollado tareas operacionales, como supervisar el atraque del cuarto vehículo ATV (Vehículo de Carga Automatizado) de la ESA,Albert Einstein. Luca supervisó la descarga de más de 1400 bultos a bordo del ATV. 

Karen y Luca trabajaron juntos en las operaciones de atraque de la segunda visita de una nave comercial a la Estación, Cygnus. 

Su misión incluyó dos paseos espaciales para instalar experimentos externos, y preparar la Estación para un nuevo módulo ruso que será lanzado el próximo año. 

Luca spacewalk

El segundo paseo espacial de Luca fue acortado tras detectarse que un fallo en el funcionamiento del traje espacial hacía que se acumulase agua dentro del casco, obligando a Luca y al astronauta de la NASA  Chris Cassidy a regresar rápidamente a la Estación. Luca, piloto de pruebas de las fuerzas aéreas italianas,  mantuvo la calma, a pesar de que la comunicación era intermitente y de que no podía ver fuera de su casco. 

Esta ha sido la primera misión para Luca, y la primera para un astronauta nuevo, de la clase de 2009. El próximo en volar a la Estación será Alexander Gerst, cuya misión está prevista para el 14 de mayo de 2014 desde Kazajstán. 

En la página de Flickr hay una amplia selección de fotos de la misión Volare, muchas de ellas tomadas por el propio Luca.

Alps
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