El astronauta de la ESA, Roberto Vittori, a bordo de la nave Soyuz en su segunda misión a la Estación Espacial Internacional

15 abril 2005

ESA PR 20-2005. La misión ENEIDE, con un astronauta italiano de la Agencia Espacial Europea, Roberto Vittori, y la tripulación de la Expedición 11 de la ISS, ha despegado hoy a bordo del cohete Soyuz TMA-6 en el vuelo 10S hacia la Estación Espacial Internacional (ISS). El lanzamiento se realizó desde el cosmódromo Baikonur en Kazajstán a las 06:46 hora local (02:46 hora de Europa central).

La nave Soyuz TMA-6 alcanzó la órbita prevista después de un ascenso de nueve minutos, en un cohete Soyuz y deberá ahora viajar durante dos días hacia la ISS con su tripulación de 3 personas: Roberto Vittori; el cosmonauta ruso Sergei Krikalev, que será el comandante de la Expedición 11 a bordo de la ISS; y el astronauta de la NASA John L. Phillips, que será el ingeniero de vuelo de la Expedición 11. Está previsto que el atraque automático con la estación se realice a las 04:19 CET del 17 de abril. La escotilla se abrirá después de realizar dos órbitas a las 07:05.

Vittori es el ingeniero de vuelo de la Soyuz TMA-6, por lo que tendrá un papel activo junto a Krikalev, comandante de la Soyuz, en el manejo y atraque de la nave. Vittori también tendrá un papel destacado en la reentrada, descenso y aterrizaje durante el vuelo de retorno. Este es el sexto vuelo de la nueva serie Soyuz TMA. El primero tuvo lugar en octubre de 2002 llevando a bordo el astronauta de la ESA Frank De Winne, belga. Al final de la misión ENEIDE los astronautas europeos habrán volado en todas las naves Soyuz TMA. La nueva Soyuz TMA-6 sustituirá a la antigua Soyuz TMA-5, que llevó a la tripulación de la Expedición 10 a la ISS en octubre de 2004 y que desde entonces ha estado atracada a la estación. La nueva Soyuz TMA-6 permanecerá unida a la ISS durante aproximadamente seis meses, como una nave salvavidas para casos de emergencia.

Tras la misión ENEIDE, Roberto Vittori será el primer astronauta europeo que haya visitado dos veces la ISS. Durante su misión de 10 días, ocho de ellos en la ISS, Vittori realizará un amplio programa de experimentos sobre fisiología humana, biología, tecnología y educación.

La misión ENEIDE esta copatrocinada por el Ministerio Italiano de Defensa y la Región Italiana del Lazio dentro del marco de un acuerdo firmado entre la ESA y Roscosmos, la Agencia espacial federal rusa . Muchos de los experimentos han sido desarrollados por investigadores italianos y fabricados por empresas e instituciones de investigación italianas.

Los experimentos son muy variados. Hay investigaciones sobre la fatiga de los miembros superiores de los astronautas, encaminadas al desarrollo de métodos para medir este fenómeno; en última instancia, estos métodos permitirán mantener el estado de los astronautas y mejorar su rendimiento. Es un trabajo de gran importancia para las misiones propuestas de larga duración. En biología se incluye un experimento de germinación de plantas para estudiar la posibilidad de cultivar herbáceas como fuente de una alimentación muy nutritiva en el espacio. Este experimento también incluye un elemento educativo, destinado a desarrollar el interés de los escolares por la ciencia espacial. Los escolares en la Tierra plantarán semillas al mismo tiempo que Roberto Vittori lo hace en el espacio. En tecnología se probará la duración de los componentes eléctricos que se utilizarán en microsatélites. Otro experimento medirá y comprobará en órbita baja terrestre las señales de GPS y EGNOS, que se utilizarán en un sistema de navegación combinado GPS/EGNOS para el control y guiado de naves espaciales. EGNOS (European Geostationary Navigation Overlay Service) es la primera empresa de Europa en el campo de la navegación por satélite.

“Estoy muy contento de ver cómo se desarrolla con éxito esta misión”, comentó Daniel Sacotte, Director de la ESA para vuelos tripulados, microgravedad y programas de exploración. “El lanzamiento de la misión ENEIDE representa la culminación de un gran esfuerzo de todos los centros de Italia, Rusia y la ESA involucrados en su preparación. Sé que este esfuerzo continuará a lo largo de la misión, y que se prolongará cuando finalice. Los ciudadanos europeos de todas las edades se beneficiarán del amplio programa científico, educativo y tecnológico que se desarrollará durante la misión, un programa que despertará, espero, la imaginación de los niños: nuestros científicos e ingenieros de mañana”.

La misión ENEIDE, de 10 días, finalizará con el retorno a la Tierra del módulo de aterrizaje Soyuz TMA-5, cuya llegada se espera hacia la medianoche (hora de Europa central) del 24/25 de abril de 2005. En el vuelo de retorno, Roberto Vittori estará acompañado por los tripulantes de la Expedición 10 a la ISS, Leroy Chiao y Salizhan Sharipov, que llegaron a la ISS el 16 de octubre en la Soyuz TMA-5. Krikalev, el comandante de la Expedición 11 a la ISS y Phillips, ingeniero de vuelo de la Expedición 11 a la ISS, los sustituirán.

Más información sobre la misión ENEIDE y su desarrollo disponible en: www.esa.int/eneide y en www.spaceflight.esa.int/eneide/status.

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