El astronauta sueco de la ESA regresará a la ISS

El STS-128 será el segundo vuelo de Christer Fuglesang al espacio
17 agosto 2009

ESA PR 19-2009. La misión STS-128 del trasbordador espacial Discovery despegará hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) el próximo lunes 24 de Agosto. Entre los siete miembros de la tripulación se encuentra el astronauta de la ESA Christer Fuglesang, de nacionalidad sueca, que realizará su segunda salida al espacio. La misión ha sido bautizada con el nombre ‘Alissé’.

Para la oportunidad de lanzamiento del 24 de Agosto el despegue está programado para las 07:58 CEST, desde la Plataforma de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida (EEUU). El Discovery atracará en la Estación Espacial Internacional el tercer día de la misión (26 de Agosto). Al acceder a la ISS, Christer Fuglesang será recibido por su compañero, el astronauta belga de la ESA Frank De Winne, que se encuentra en la Estación desde el pasado 29 de Mayo.

El principal objetivo de la misión STS-128 es el suministro de carga y equipamiento a la Estación. Además, la astronauta de la NASA Nicole Stott reemplazará a su compañero Timothy Kopra como miembro de la tripulación permanente de la ISS.

Durante la misión Alissé (su nombre hace referencia a los Vientos Alisios, que llevaron a los navegantes europeos desde la época de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo), Christer Fuglesang será el responsable de las operaciones del Módulo Logístico Multiuso (Multi-Purpose Logistics Module, MPLM) Leonardo, construido en Italia, y participará en dos de los tres paseos espaciales programados.

STS-128 crew
La tripulación de la misión STS-128

El módulo Leonardo viajará dentro de la bodega de carga del Discovery y se unirá durante la duración de la misión al Nodo-2 Harmony, suministrado por la ESA. Leonardo transportará en un entorno presurizado tres sistemas de soporte de vida y tres módulos científicos que serán instalados en la Estación. Entre los módulos científicos se encuentra el segundo congelador de laboratorio de la ISS (Minus Eighty Laboratoy Freezer, MELFI-2) desarrollado por la ESA, que permitirá almacenar muestras a temperaturas muy bajas, así como el primer laboratorio de la ISS dedicado íntegramente a Ciencia de Materiales: el Material Science Laboratory de la ESA.

La carga de Leonardo también incluye comida, ropa, agua y módulos donde dormirán los astronautas. Tanto MELFI-2 como los módulos dormitorio serán instalados en el módulo japonés Kibo.

Durante sus dos paseos espaciales, Fuglesang desmontará el experimento EuTEF (European Technology Exposure Facility) de una de las plataformas externas del laboratorio de la ESA Columbus. Este experimento, diseñado para exponer varias muestras de materiales y experimentos a las condiciones de vacío del espacio, volverá a la Tierra dentro de la bodega de carga del Discovery. Fuglesang también instalará otro experimento con materiales expuestos al vacío – el sexto conjunto de Experimentos de Materiales en la Estación Espacial Internacional (MISSE-6), de la NASA – en las plataformas externas de Columbus. También deberá desinstalar y sustituir un tanque vacío de amoníaco (Ammonia Tank Assembly, ATA), parte del sistema de control térmico de la ISS.

International Space Station on 28 July 2009
La Estación Espacial Internacional el pasado mes de Julio

Está previsto que Christer Fuglesang regrese a Tierra a bordo del Discovery el 6 de Septiembre a las 02:15 CEST tras haber pasado 13 días en el espacio. Frank De Winne permanecerá en la ISS hasta finales de Noviembre, ocupando el ‘asiento de comandante’ en Octubre.

Para esta misión, que abre una nueva época en las actividades de la ESA en la ISS, la ESA organizará retransmisiones en directo del lanzamiento y de diversos eventos a lo largo de la misión. El VNR en calidad de emisión ya se encuentra disponible en la página de ESA TV (http://television.esa.int) o en el ESA Launch Media Corner (http://video360.world-television.com/mediacorner/).

Con motivo del lanzamiento de la misión Alissé se organizarán eventos locales en los diferentes establecimientos de la ESA y en el Gothenburg Universeum de Suecia (hoja de inscripción disponible en el menú de la derecha). También se podrá seguir el lanzamiento en directo y leer actualizaciones sobre el progreso de la misión en: www.esa.int/alisse

Para más información contactar a:

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