El equipo de SMOS se prepara para la campaña de lanzamiento

SMOS
3 septiembre 2009

A tan solo dos meses del lanzamiento, los miembros del equipo de SMOS se encuentran ya en Rusia inspeccionando las instalaciones donde pronto comenzará la campaña de lanzamiento que pondrá en órbita el próximo 2 de Noviembre a la misión de la ESA para el estudio del agua.

Los miembros del equipo están ya ocupados comprobando las instalaciones tanto en Arkhangelsk, a donde llegarán a Rusia en avión el satélite y los equipos de apoyo, como en las instalaciones de integración en el Cosmódromo de Plesetsk, a unos 200 km al sur de Arkhangelsk, en donde se preparará el satélite y se encapsulará dentro de la parte superior del lanzador. El equipo se ha desplazado allí esta semana para asegurar que toda la infraestructura – desde la red informática hasta el mobiliario – está en su lugar antes de que las instalaciones sean declaradas como válidas para iniciar la campaña.

Tras completar los últimos ensayos en la tercera etapa Breeze-KM, esta sección del lanzador también está lista para ser trasladada desde Moscú al lugar del lanzamiento. Si bien el lanzador Rockot utiliza dos primeras etapas genéricas, la tercera etapa se adapta específicamente para cada lanzamiento.

Esta tercera etapa está compuesta por la carena, que protege al satélite durante la primera fase de ascenso del lanzamiento, por la electrónica que controla al lanzador y por los adaptadores, que proporcionan las interfaces mecánicas entre los satélites y el lanzador. En esta ocasión, la tercera etapa albergará a SMOS y al satélite de la ESA Proba-2, que serán lanzados de forma simultánea.

El ciclo del agua de la Tierra

De hecho, Proba-2 llegará a Plesetsk desde Bélgica a lo largo del día de hoy para ser preparado para el lanzamiento antes de que llegue el satélite SMOS el próximo día 16 de Septiembre.

La misión SMOS estudiará la humedad del suelo sobre las masas continentales de la Tierra y la salinidad de los océanos. Los datos sobre la humedad del suelo son fundamentales para desarrollar estudios hidrológicos y los de la salinidad de los océanos para mejorar nuestro conocimiento sobre los patrones de la circulación oceánica. Los datos obtenidos por SMOS nos permitirán comprender mejor el ciclo del agua de nuestro planeta.

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