El espacio y sus beneficios para los ciudadanos y la sociedad: una prioridad para Europa

Hemiciclo del Parlamento Europeo durante la conferencia sobre política espacial para la sociedad y los ciudadanos.
17 noviembre 2011

Tras el reciente lanzamiento de los primeros satélites Galileo –un acontecimiento de gran importancia política para Europa-, los responsables de políticas espaciales europeas; los gestores de las agencias espaciales; representantes de la industria; operadores de satélite; y miembros de la sociedad civil se reunieron en el Parlamento Europeo, en Bruselas, los días 8 y 9 de Noviembre para la 4º Conferencia de Política Espacial de la UE.

La participación de autoridades europeas del más alto nivel en la reunión, organizada por Business Bridge Europe y dedicada a analizar los beneficios del espacio para los ciudadanos y la sociedad, confirmó que el espacio ocupa un lugar muy alto en la agenda política de Europa.

Herman van Rompuy, presidente del Consejo Europeo, resaltó la importancia de Galileo y de la iniciativa GMES (siglas en inglés de Monitorización Global para el Medio Ambiente y la Seguridad), como dos de los programas bandera de la UE.

Para Van Rompuy, la interacción entre la UE y la ESA es esencial para la gestión del espacio en Europa. La ESA y las agencias espaciales nacionales deberían ser responsables de la investigación, el desarrollo y la implementación de los programas, proporcionando los fondos, aplicando normas y recurriendo a la industria espacial, mientras que la explotación y las operaciones deberían ser llevadas a cabo en el marco de la UE. Este esquema favorece el crecimiento del sector estratégico de la fabricación espacial en Europa, y permite a las compañías de toda la UE y a los Estados Miembros de la ESA desarrollar nuevos servicios y aplicaciones que generan valor añadido para la comunidad.

Van Rompuy se comprometió a proteger y reforzar las políticas del futuro, y el espacio será una de esas políticas.

José Manuel Barroso, presidente de la Comisión Europea, señaló que con el lanzamiento de los primeros dos satélites Galileo el pasado 21 de octubre Europa ha dado un paso de gran importancia para la competitividad de sus industrias, así como para la independencia de Europa en cuanto a tecnología espacial.

Barroso confirmó que el espacio es un componente clave de la estrategia 2020 de Europa, y reiteró que Galileo y GMES son los dos programas bandera de la UE.

Barroso resaltó que el Marco Financiero Multianual (MFF) de la UE contempla destinar a Galileo 7,9 mil millones de euros. Además, la Comisión emitirá pronto un comunicado sobre el desarrollo y el despliegue de GMES, para lo cual son necesarios 5,8 mil millones de euros. Barroso concluyó con su deseo de que la UE sea un líder mundial en el espacio en tiempos de paz.

Jean-Jacques Dordain, Director General de la ESA, señaló que el sector espacial también está siendo afectado por la crisis económica. Se trata de un sector de conocimiento y tecnología, un elemento clave para la competitividad y uno de los pocos en que la transferencia del conocimiento a los servicios es rápida y sistemática.

El espacio es uno de los pocos sectores en que Europa es líder, y un modelo a seguir. Es líder en los mercados comerciales, en tecnología y en provisión de servicios. Es un modelo en cuanto al uso del espacio en beneficio de los ciudadanos de Europa y del resto del mundo, y como socio en los acuerdos de cooperación internacional.

Dordain también destacó que el liderazgo europeo no está vinculado a la seguridad ni a la defensa, y alabó el deseo del Gobierno polaco de abordar este asunto durante su actual presidencia de la UE.

Dordain reafirmó la importancia de que GMES y Galileo estén incluidos en el MFF para el período de 2014 a 2020. Ambos programas necesitan este marco porque son más que programas espaciales: son servicios a los ciudadanos. Dordain señaló que la actual incertidumbre respecto a la continuidad de GMES debilita el sector espacial europeo en su conjunto.

Europa se enfrenta a dos decisiones importantes, el Consejo de la ESA a nivel ministerial a finales de 2012; y el MFF. Dordain instó a esforzarse más por garantizar que en ellas se opte por que el espacio juegue un papel mayor que el actual para los ciudadanos de Europa y de todo el mundo.

Antonio Tajani, vice-presidente de la Comisión Europea, responsable de Industria y Emprendimiento, resaltó la importancia política del lanzamiento de Galileo y la necesidad de respetar los plazos y de reducir más los costes. El principal objetivo de la política espacial es el beneficio de los ciudadanos europeos.

Para Tajani, el sector especial constituye “el corazón de la tercera revolución industrial”. La industria espacial, y los miles de pequeñas y medianas compañías que contribuyen al sector, aportan beneficios económicos y deben guiar los mercados europeos. Sin embargo, su trabajo debe proporcionar también beneficios sociales tangibles a la sociedad.

Tajani resaltó que la política espacial debería ser un instrumento para la competitividad y la innovación, y confirmó que está trabajando para asegurarse el respaldo financiero necesario para lograr que Europa siga siendo un jugador clave en el mercado global.

El espacio, un portal para el Parlamento Europeo

Instalación coordinada por la ESA a la entrada del Parlamento Europeo.

La poco habitual visión de un gran arcoíris a la entrada del Parlamento Europeo, y cubriendo un satélite de tamaño real, atrajo por igual a paseantes y visitantes.

El arcoiris, una de las instalaciones artísticas montadas en Bruselas, celebra la presidencia polaca de la UE. La maqueta del satélite de observación de la Tierra de la ESA Cryosat, para el estudio del hielo, enfatiza la importancia del espacio en el estudio del cambio climático.

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