El Endeavour regresa a casa tras completar con éxito la ampliación de la ISS

Space Shuttle Endeavour touching down at KSC
22 febrero 2010

El Trasbordador Espacial Endeavour aterrizó en la madrugada de ayer en el Centro Espacial Kennedy, Florida, tras instalar nuevos equipos, una gran ventana panorámica y más espacio habitable en la Estación Espacial Internacional (ISS).

La misión STS-130 del Trasbordador Espacial completó 217 órbitas a la Tierra durante un vuelo que duró 13 días, 18 horas, 6 minutos y 24 segundos desde su lanzamiento el pasado 8 de Febrero.

“Me siento muy satisfecho de que los dos elementos construidos en Europa, el Nodo-3 y la Cúpula, estén funcionando perfectamente y de que se hayan convertido en otro ejemplo de la excelencia y de la capacidad de la industria espacial europea. Igual de importante es el hecho de que la ESA ha cumplido todas las obligaciones derivadas de los acuerdos de intercambio firmados con la NASA, en los que nos comprometimos a entregar estos dos elementos, varios equipos de laboratorio y otros servicios a la NASA a cambio del lanzamiento del laboratorio europeo Columbus y del lanzamiento y retorno a la Tierra de cinco cargas útiles de la ESA que fueron instaladas en el exterior de la ISS”, comenta Bernardo Patti, Director del programa de la ISS de la ESA.

“El haber entregado e instalado con éxito el Nodo-3 y la Cúpula también me supone una gran satisfacción personal, al ver a los astronautas disfrutar de más espacio a bordo de la Estación y de una magnífica vista a través de la mayor ventana jamás lanzada al espacio. Ahora más de un tercio de los elementos presurizados de la Estación han sido diseñados y construidos en Europa, lo que nos aporta una mayor responsabilidad como socio en las futuras actividades de operación y utilización de la ISS”.

La ISS fotografiada por la tripulación del vuelo STS-130

El volumen total presurizado de la ISS es ahora de 820 metros cúbicos, mayor que el de la cabina de un Airbus A340-600, el avión de pasajeros más largo del mundo. Más de 350 metros cúbicos son habitables. La masa del complejo orbital es ahora de más de 360 toneladas – más pesada que un Airbus A380 sin combustible.

El siguiente vuelo del Trasbordador Espacial con una principal participación europea será la misión STS-134, cuyo lanzamiento está previsto para el próximo 29 de Julio. Este será el último vuelo del Trasbordador Espacial Endeavour, y el penúltimo del programa del Trasbordador, y llevará un gran instrumento científico a la Estación: el Espectrómetro Alfa Magnético (AMS). Entre los seis miembros de la tripulación del vuelo STS-134 se encuentra el astronauta de la ESA Roberto Vittori. El AMS llegó la semana pasada al Centro Europeo de Investigación y Tecnología Espacial (ESTEC) de la ESA, en los Países Bajos, para realizar las últimas comprobaciones antes de su lanzamiento.

El astronauta de la ESA Paolo Nespoli también visitará la Estación como ingeniero de vuelo de las Expediciones 26 y 27. Su misión de seis meses a bordo de la ISS comenzará en Noviembre de 2010.

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