El lanzador Vega de la ESA completa con éxito el lanzamiento de Proba-V

Liftoff of Vega VV02
7 mayo 2013

El nuevo vehículo de lanzamiento de la ESA, Vega, ha completado con éxito su segundo vuelo desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou, Guayana Francesa. Vega ha demostrado su gran versatilidad al liberar en órbitas diferentes dos satélites de observación de la Tierra, Proba-V de la ESA y VNREDSat 1A de Vietnam, y el primer satélite de Estonia, el demostrador tecnológico ESTCube-1.

Vega despegó a las 02:06 GMT del 7 de mayo (23:06 del 6 de mayo, hora local; 04:06 CEST del 7 de mayo), comenzando una compleja misión que ha durado el doble que su vuelo inaugural, en febrero de 2012, y en la que se ha encendido cinco veces el motor de la etapa superior del lanzador. 

Las tres etapas de combustible sólido funcionaron según lo previsto y, tras dos encendidos del motor de combustible líquido de la etapa superior, el satélite Proba-V fue liberado en una órbita circular a 820 kilómetros de altitud sobre la costa occidental de Australia, unos 55 minutos después del lanzamiento. 

El satélite ya está siendo controlado desde el centro de la ESA en Redu, Bélgica, desde donde se someterá a una serie de pruebas antes de que comience la fase de operaciones de la misión, durante la que estudiará la cubierta vegetal de nuestro planeta. 

Tras poner en órbita a Proba-V, la etapa superior de Vega se encendió una tercera vez para soltar la parte superior del Adaptador de la Carga Útil Secundaria de Vega, con forma de huevo. Un cuarto encendido puso al conjunto en una órbita circular a 704 kilómetros de altitud, en la que se liberó a VNREDSat 1A, 1 hora y 57 minutos después del lanzamiento, y a ESTCube 1, tres minutos más tarde.

Vega VV02 ready for liftoff

Un quinto y último encendido del motor del lanzador colocará a la etapa superior en una trayectoria que garantizará una reentrada segura en la atmósfera terrestre, siguiendo las directrices para minimizar la creación de nuevos fragmentos de basura espacial. 

“Hoy es un gran día para la ESA, sus Estados Miembros y para Europa. Gracias al apoyo de los Estados Miembros, la ESA y la industria europea están demostrando una vez más su capacidad de innovación. Entre todos los Estados Miembros, Italia se merece una mención especial por liderar el Programa Vega, Bélgica por dirigir los proyectos Proba para la ESA y Francia por el desarrollo y el mantenimiento del Puerto Espacial Europeo aquí, en Kourou. También estamos muy orgullosos de haber puesto en órbita el primer satélite de Estonia”, declaró Jean-Jacques Dordain, Director General de la ESA. 

El vuelo de hoy formaba parte del programa de Acompañamiento de Investigación y Tecnología para Vega (VERTA), diseñado para demostrar la versatilidad del nuevo sistema de lanzamiento. También marcó el comienzo del traspaso de las operaciones de lanzamiento de la ESA a Arianespace, quien se encargó del análisis del vuelo, de los preparativos y de las operaciones, así como de la promoción del vehículo en el mercado, lo que hizo posible embarcar a VNREDSat 1A como el primer pasajero comercial de Vega. 

Esta segunda misión demostró la capacidad de Vega para poner en órbita varios satélites utilizando el nuevo adaptador VESPA, y la gran flexibilidad del sistema. 

En este lanzamiento Vega utilizó el nuevo software de vuelo desarrollado por ELV y una nueva estación de seguimiento en el noroeste de la Guayana Francesa, que garantiza el enlace de telemetría durante algunas fases del vuelo, en las que la estela de los motores de combustible sólido podría alterar las comunicaciones. 

“Vega ha confirmado que está listo para proporcionar un servicio de alta calidad para poner en órbita baja pequeñas cargas útiles”, explica Antonio Fabrizi, Director de Lanzadores de la ESA. “Europa tiene ahora la capacidad de atender las necesidades comerciales y gubernamentales en este mercado en expansión”. 

“Desde el vuelo inaugural de Vega, hace un año, el mercado ha acogido la llegada de este nuevo sistema de lanzamiento, que hoy ha puesto en órbita a su primer cliente comercial”.

PROBA
Technology demonstration microsatellites

La carga útil principal, Proba-V, es un microsatélite de 138,2 kg desarrollado por QinetiQ Space, Bélgica. 

“La serie de pequeños satélites de la ESA ha alcanzado su madurez con el lanzamiento del tercer satélite Proba”, explica Franco Ongaro, Director de Gestión Técnica y de Calidad de la ESA. 

“Este vuelo confirma la capacidad de la ESA para desarrollar conceptos y diseños de misión flexibles que atienden necesidades muy específicas en un plazo de tiempo reducido. Proba-V comenzará su misión tan pronto como termine la fase de puesta en servicio, proporcionando datos a una comunidad de usuarios ya existente”. 

“Proba-V también continúa con la tradición de probar en órbita nuevas tecnologías que beneficiarán a la comunidad espacial europea en el futuro”. 

Proba-V está basado en la plataforma utilizada por las dos misiones anteriores del programa, y transporta el instrumento ‘Vegetation’ con el que estudiará la cubierta vegetal del planeta cada dos días, tomando el relevo de los instrumentos ‘Vegetation’ de primera generación embarcados en los satélites franceses SPOT-4 y SPOT-5. 

Proba-V ha sido puesto en la misma órbita que SPOT-5 para relevar a este veterano satélite, que se jubilará el año que viene. El instrumento ‘Vegetation’ es una cámara óptica de alta tecnología diseñada para tomar imágenes en cuatro bandas de luz visible e infrarroja con una resolución de 350 metros, con un impresionante haz de 2.250 kilómetros que le permitirá cubrir la franja comprendida entre los 35-75° N y los 35-56° S cada día. Sus datos serán procesados y distribuidos a una amplia comunidad internacional de usuarios, entre los que se encuentra la Comisión Europea. 

Además del instrumento ‘Vegetation’, Proba-V también transporta una serie de demostradores tecnológicos entre los que se encuentra un receptor para monitorizar aeronaves en vuelo en todo el planeta, un amplificador de comunicaciones basado en la última tecnología de nitruro de galio, una innovadora pareja de sensores de radiación y un experimento para probar los usos de la fibra óptica en el espacio. 

Más información sobre el programa Proba en:

http://www.esa.int/Our_Activities/Technology/Proba_Missions 

VNREDSat 1A (siglas en inglés de ‘Satélite de Vietnam para la monitorización de los Recursos Naturales, el Medioambiente y los Desastres’) es un satélite comercial de teledetección de 115,3 kg desarrollado por Astrium para la Academia de Ciencia y Tecnología de Vietnam. Su lanzamiento fue contratado a través de Arianespace el pasado mes de enero. 

ESTCube-1 es el primer satélite de Estonia. Este CubeSat de 1,3 kg fue diseñado y construido por estudiantes de la Universidad de Tartu, con una contribución del Instituto Meteorológico Finlandés. Su misión consiste en desplegar un cable de 10 metros en el espacio para realizar maniobras aprovechando el flujo de plasma, lo que contribuirá al desarrollo de velas solares electroestáticas que podrían permitir realizar viajes interplanetarios sin combustible.

Vega

Vega VV02 composite transferred to launcher assembly area

A medida que los avances tecnológicos permiten reducir el tamaño de los satélites, aumenta la demanda de servicios de lanzamiento para satélites más pequeños, en especial para misiones científicas o de observación de la Tierra. Europa decidió desarrollar el sistema de lanzamiento Vega para ofrecer una respuesta asequible a las necesidades de las instituciones europeas y para mantener su competitividad en el mercado internacional de servicios de lanzamiento. 

Vega es capaz de lanzar satélites de hasta 1.5 toneladas a órbitas polares de entre 300 y 1.500 kilómetros de altitud. El lanzador, de 30 metros de longitud y 3 de diámetro, está equipado con tres etapas de combustible sólido (P80, Zefiro-23 y Zefiro-9) y una etapa de combustible líquido (AVUM: Módulo Superior Vernier y de Actitud). A diferencia de la mayoría de los pequeños lanzadores, Vega es capaz de transportar varios satélites en cada lanzamiento. 

El programa VERTA abarca una serie de cinco misiones diseñadas para demostrar la flexibilidad del sistema de lanzamiento, preparándolo para su uso comercial. 

El programa Vega cuenta con el apoyo de siete Estados Miembros de la ESA (Bélgica, España, Francia, Italia, Países Bajos, Suecia y Suiza). El contratista principal es ELV SpA, cuyo 70% pertenece a Avio SpA y el 30% restante a la agencia espacial italiana, ASI. 

Ya se han contratado los servicios de Vega para el lanzamiento del satélite de teledetección de alta resolución DZZ-HR de Kazajstán (2014), el demostrador de tecnologías de reentrada IXV (2014), la misión LISA Pathfinder, que probará las tecnologías necesarias para el futuro interferómetro láser para la detección de ondas gravitatorias (2015), y el satélite Aeolus, que estudiará los perfiles de viento en nuestro planeta (2015). 

Más información sobre Vega en:

http://www.esa.int/Our_Activities/Launchers/Launch_vehicles/Vega

La Agencia Espacial Europea

La Agencia Espacial Europea (ESA) es la puerta de Europa al espacio. 

La ESA es una organización intergubernamental creada en 1975 con la misión de coordinar el desarrollo de la capacidad espacial europea y de garantizar que la inversión en el sector espacial se traduzca en beneficios para los ciudadanos de Europa, y del mundo en general. 

La ESA está compuesta por 20 Estados miembros: Alemania, Austria, Bélgica, Dinamarca, España, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Noruega, Países Bajos, Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Rumanía, Suecia y Suiza, de los cuales 18 también son miembros de la Unión Europea. 

La ESA tiene Acuerdos de Cooperación con otros ocho Estados miembros de la UE, y está negociando un nuevo acuerdo con el noveno (Bulgaria). Canadá participa en algunos de los programas de la ESA a través de un Acuerdo de Cooperación. 

La ESA está trabajando con la Unión Europea en la implementación de los programas Galileo y Copérnico. 

Al coordinar los recursos financieros e intelectuales de sus miembros, la ESA puede emprender programas y actividades que quedarían fuera del alcance individual de cualquier país europeo. 

La ESA desarrolla los lanzadores, los satélites y la infraestructura de tierra necesaria para mantener a Europa en la vanguardia de las actividades espaciales. 

La Agencia Espacial Europea lanza satélites para la observación de la Tierra, para la navegación, las telecomunicaciones y la astronomía, envía sondas a los confines del Sistema Solar y colabora en la exploración tripulada del espacio. 

Más información sobre la ESA en www.esa.int 

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