El lanzamiento de SMOS y Proba-2, aplazado a Noviembre

El satélite SMOS en las instalaciones de Thales Alenia Space (Francia)
24 junio 2009

La próxima misión Earth Explorar de la ESA, SMOS, y el satélite de demostración de tecnología Proba serán lanzados el 2 de Noviembre de 2009. Así se ha establecido en el acuerdo alcanzado ente la ESA, el Centro Espacial Krunichev y la compañía de lanzamientos Eurockot Launch Services.

Esta nueva fecha sustituye a la previamente anunciada del 9 de Septiembre. Tanto el satélite SMOS como la carga secundaria, Proba-2, que es la segunda misión de la ESA de la familia ‘Project for Onboard Autonomy’, serán lanzados conjuntamente por un cohete Rockot desde el cosmódromo de Plesetsk, al Norte de Rusia. Este tipo de cohete fue usado también para lanzar la misión de la ESA GOCE, el pasado Marzo.

El satélite SMOS se encuentra actualmente en las instalaciones de la compañía Thales Alenia Space, en el Sur de Francia, donde ha permanecido almacenado el pasado año. El satélite está listo para ser lanzado, puesto que ha superado ya la importante Revisión de Aceptación al Vuelo.

El Jefe de Proyecto de SMOS de la ESA, Achim Hahne, ha explicado que “dado que el lanzamiento se ha pospuesto a Noviembre para que haya tiempo para un lanzamiento ruso, pensamos ahora en Septiembre como fecha de inicio de la campaña de lanzamiento y para empezar el traslado del satélite y del equipo de soporte a la base de lanzamiento en Rusia. Aunque el retraso no nos alegra, el equipo espera con mucha ilusión el lanzamiento en Noviembre”.

El ciclo del agua en la Tierra

SMOS, conocida por ‘la misión del agua’ de la ESA, llevará a cabo medidas globales de humedad del suelo en la cubierta terrestre, y de la salinidad del agua en los océanos. Mediante el uso de un nuevo radiómetro interferométrico llamado MIRAS (Microwave Imaging Radiometer using Aperture Synthesis), desarrollado por EADS CASA Espacio, en España, SMOS proporcionará mapas globales de humedad del suelo al menos cada tres días, y mapas de la salinidad oceánica al menos cada 30 días. Esto permitirá conocer mejor el ciclo del agua y, en particular, los procesos de intercambio entre la superficie terrestre y la atmósfera. Los datos de SMOS ayudarán a mejorar los modelos meteorológicos y del clima, y tendrán además aplicaciones prácticas en agricultura y gestión del agua.

Proba-2

El pequeño satélite de la ESA Proba-2 aprovechará el lanzamiento y será puesto en órbita junto con SMOS. Se trata del segundo de una serie de satélites pequeños y de bajo coste de la ESA, cuya función es validar nuevas tecnologías espaciales con a bordo, también, instrumentos científicos. Sirven de banco de pruebas para nuevas tecnologías y experimentos para observar el Sol e investigar en meteorología espacial.

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