El lanzamiento del Columbus, no antes del 2 de Enero

Atlantis ready on the launch pad
10 diciembre 2007

El laboratorio europeo Columbus será lanzado a la Estación Espacial Internacional no antes del 2 de enero de 2008. El Columbus se lanzará a bordo del transbordador espacial Atlantis, en la misión STS-122, desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida (EEUU). La fecha del despegue dependerá de cuándo se resuelvan los problemas en el sistema de sensores de combustible. Para información de última hora por favor consultar la web de la NASA.

Por la mañana del pasado domingo uno de los cuatro sensores ECO –de ‘engine cut-off’ o parada de motores-, situados dentro del compartimento de hidrógeno líquido en el tanque de combustible externo del Atlantis, dio una falsa lectura mientras el tanque estaba siendo llenado. Los procedimientos de la NASA exigen un funcionamiento correcto de los cuatro sensores.

El sistema de sensores es uno de los varios que protegen los motores principales del transbordador, apagándolos si el combustible se agota demasiado rápido. El 6 de diciembre, fecha originalmente prevista para el lanzamiento, éste no pudo producirse porque dos de los sensores de hidrógeno líquido ECO dieron lecturas incorrectas.

Post-MMT briefing to announce the launch postponement
Rueda de prensa anunciando el retraso del lanzamiento.

El principal objetivo de esta misión de 11 días del Atlantis es instalar y activar el laboratorio Columbus, de la Agencia Espacial Europea (ESA), que permitirá a científicos de todo el mundo llevar a cabo experimentos en el espacio en las áreas de ciencias de materiales, físicas y de la vida.

Como reacción al retraso del lanzamiento, Alan Thirkettle, Jefe de Programa de la Estación Espacial para la ESA, se mostró el pasado domingo comprensivo. “Estamos disgustados. Queríamos volar el jueves y queríamos volar hoy. Pero sobre todo queremos volar seguros”, dijo. “El transbordador espacial es un sistema complejo que puede tener fallos y puede tener retrasos. Es normal”.

Los altos cargos de la ESA mantendrán reuniones internas esta tarde para discutir las acciones necesarias para asegurar el laboratorio Columbus y su carga útil.

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