El nuevo lanzador europeo Vega, a punto para su vuelo inaugural

Flight VV01
20 enero 2012

El nuevo lanzador europeo Vega está un paso más cerca de su primer vuelo desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou, en la Guayana Francesa, después de que sus últimos ensayos finalizaran el viernes pasado.

La primera campaña de lanzamiento de Vega comenzó en noviembre con la instalación de la primera etapa P80 en la plataforma de lanzamiento. Se acoplaron después las etapas segunda y tercera, de combustible sólido, seguidas por la cuarta etapa, de combustible líquido –el AVUM , Attitude & Vernier Upper Module-.

AVUM pressurisation

Las cuatro etapas han superado las pruebas de aceptación, lo que incluye los tests de aviónica, guiado, telemetría, propulsión, separación pirotécnica y sistemas de seguridad.

Estos pasos culminaron el pasado 13 de enero con las pruebas de synthesis control checks, en los que todos los sistemas fueron puestos en modo de lanzamiento para la aceptación final del vehículo. El ensayo incluye presurizar los sistemas de propulsión de AVUM que activan las válvulas de propulsión.

Los elementos del cohete fueron encendidos desde el banco de control para simular la cuenta atrás del lanzamiento. El software de abordo tomó entonces el mando, simulando las diferentes etapas de vuelo. También fueron puestas a prueba las interfaces entre el vehículo y el banco de control.

La revisión de los ensayos confirmó que todo fue según lo esperado, y que el lanzador está listo para volar.

Próximos pasos

AVUM

Ahora deberán ser integradas la cofia y la carga útil, a lo que seguirá el ensayo final del lanzador completamente ensamblado y el ensayo de la cuenta atrás.

El primer lanzamiento, VV01, está previsto para el 9 de Febrero. Colocará en órbita nueve satélites: los satélites de la Agencia Espacial Italiana LARES y ALMASAT, junto con siete CubeSats de universidades Europeas.

El objetivo de esta misión es cualificar el sistema de lanzamiento Vega -incluyendo el vehículo, su infraestructura de lanzamiento y las operaciones-, desde el inicio de la campaña de lanzamiento a la separación de la carga útil y el desechado del módulo superior.

Un sistema flexible

Vehicle VV01

Vega ha sido diseñado para lanzar misiones y cargas útiles muy diversas, de forma que pueda responder a diferentes oportunidades de mercado y proporcionar gran flexibilidad.

El particular, Vega ofrece configuraciones capaces de gestionar cargas útiles que van desde un único satélite a un satélite principal, más seis microsatélites.

Vega es compatible con cargas útiles que van desde 300 kg a 2.500 kg, en función del tipo y la altitud de la órbita requerida por el cliente. La especificación de es colocar 1500 kg en una órbita polar de 700 km de altitud.

Más información sobre Vega, e información actualizada del lanzamiento aquí.

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