El satélite Artemis, perfectamente bajo control

Artemis
17 julio 2001

19:00 CEST. El satélite de telecomunicaciones Artemis de la ESA, lanzado por un Ariane 5 el jueves 12 de julio de 2001, desde Kourou, Guayana francesa, a las l8:58 hora local (23:58 CEST), quedó situado en una órbita inferior a la proyectada, a causa de un fallo de la etapa superior del cohete.

Al comienzo de la fase de propulsión de la etapa superior se presentó una irregularidad, lo que provocó el mal funcionamiento. Durante la fase de lanzamiento, los propulsores de combustible sólido y la etapa criogénica principal funcionaron correctamente.

Los controladores de tierra aseguraron, dos horas después del lanzamiento, que el aparato se encontrara en la justa posición respecto al sol: se desplegaron parcialmente los paneles solares, como programado en la misión nominal, y actualmente están alimentando correctamente al satélite. Artemis se encuentra plenamente controlado y es seguido por varias estaciones de tierra de todo el mundo, trámite la estación del Fúcino, en Italia.

Artemis podrá mantenerse en estas condiciones por todo el tiempo que sea necesario, mientras los controladores de tierra elaboran escenarios alternativos que permitan devolver a la misión su programa original.

Gracias al sistema de propulsión de iones, que permite efectuar maniobras para mantener la posición, la mayor parte del combustible químico a bordo del satélite podrá emplearse para elevar la órbita hasta la altitud prevista. Sólo a fines de la semana que viene será posible tener información completa acerca de la situación e identificar entonces la estrategia correctiva a aplicar.

El satélite multi-función Artemis tiene como objetivo probar nuevas tecnologías, y podrá desempeñar un papel importante en el desarrollo del nuevo sistema europeo para la navegación satelitar mundial, nuevos servicios de comunicación móvil y transmisión de datos entre satélites.

Para mayor información sobre el análisis de los datos y el comité de investigación creado a fin de estudiar el fallo de Ariane 5, conectarse con el sitio web Arianespace.

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