El satélite GIOVE-A transmite las primeras señales Galileo

GIOVE-A ha empezado a transmitir las primeras señales Galileo
24 enero 2006

El satélite GIOVE-A empezó a transmitir las primeras señales Galileo desde la órbita media terrestre el 12 de enero.

GIOVE-A fue puesto en órbita (23.260 Km de altitud) por un cohete Soyuz-Fregat operado por Starsem el pasado 28 de Diciembre, desde el cosmódromo de Baikonur. Ya con el satélite en su órbita el contratista principal, Surrey Satellite Technology Limited, desplegó correctamente los paneles solares, de siete metros; entregó [COMMISSIONING] la plataforma del satélite; y comenzó las pruebas de la carga útil desde su Centro de Control de Misión. En estas operaciones tomaron parte las estaciones de tierra montadas en RAL (Reino Unido), Bangalore (India) y Kuala Lumpur (Malasia).

Todos los sistema de la plataforma superaron las pruebas funcionales y el satélite fue puesto en posición nominal, mirando hacia Tierra y en modo de control de órbita. La fase de entrega de la plataforma se completó con éxito el 9 de enero.

El 10 de enero comenzaron en el Centro de Control de Misión las operaciones de entrega de la carga útil, en las que se verifica que todos los componentes de la carga útil de navegación funcionan correctamente.

GIOVE-A despliega sus paneles solares

El 12 de enero GIOVE-A transmitió las primeras señales del sistema de navegación Galileo, que fueron recibidas y analizadas por receptores Galileo a través de la antena de 25 metros de diámetro del Observatorio Chilbolton para Investigación Atmosférica y Radio (Reino Unido), y de la antena en la estación de la ESA en Redu (Bélgica). Los diversos modos de señal Galileo serán generados ahora de forma secuencial, usando la carga útil de GIOVE-A. Las operaciones de entrega de la carga útil deberán finalizar hacia mediados de febrero.

Será entonces cuando comiencen las campañas adicionales de medida, en las que se estudiará la radiación en la órbita media terrestre y el funcionamiento de los relojes a bordo. También se llevarán a cabo experimentos con la señal en el espacio.

Información de background

GIOVE-A es el primer elemento de la fase de Validación En Órbita de Galileo. Este satélite piloto es un auténtico primer paso hacia la puesta en marcha del nuevo sistema global europeo de navegación por satélite, un proyecto en el que participan como socios la Agencia Europea del Espacio y la Comisión Europea.

La misión de GIOVE-A es tomar posesión de las frecuencias asignadas para Galileo por la Unión Internacional de Telecomunicaciones; demostrar tecnologías críticas para las cargas útiles de los futuros satélites Galileo operacionales; caracterizar la radiación en las órbitas que ocuparán las constelaciones Galileo; y probar los receptores en tierra.

Antiguamente conocidos como GSTB-V2/A, el satélite GIOVE A lleva a bordo dos pequeños relojes atómicos de rubidio redundantes, construidos por Temex Neuchatel Time (Suiza), cada uno con una estabilidad de 10 nanosegundos por día. También van a bordo la antena de navegación de banda L construida por Alcatel Alenia Spazio (Italia) y dos unidades de generación de señal desarrolladas por Alcatel Alenia Spazio y SSTL (Reino Unido) respectivamente. Aesta misión le seguirá la de otro satélite, GIOVE-B, que será construido por Galileo Industries (Alemania) en 2006.

Galileo será el sistema de navegación global por satélite europeo. Proporcionará información de posición de alta precisión, bajo control civil. Será interoperable con los otros dos sistemas: el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) estadounidense; y el sistema GLONASS (Satélite de Navegación Global) de Rusia. Galileo proporcionará información de posición en tiempo real con una fiabilidad y precisión inmejorables.

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