El satélite de la ESA GOCE estudiará la superficie y el núcleo terrestres-Información para su lanzamiento el 10 de Septiembre

GOCE, dispuesto para un ensayo de alineamiento
26 agosto 2008

La Agencia Europea del Espacio está a punto de lanzar la misión más sofisticada jamás diseñada para investigar el campo gravitatorio terrestre y cartografiar el geoide con una resolución y precisión sin precedentes.

El satélite GOCE (siglas en inglés de Explorador del Campo Gravitatorio y Circulación Oceánica) será colocado en una órbita de baja altitud casi heliosíncrona por un lanzador ruso Rockot, que partirá desde el cosmódromo de Plesetsk, en el Norte de Rusia, a 800 Km al Norte de Moscú. El despegue tendrá lugar a las 16:21 CEST (14:21 UTC) el Miércoles 10 de Septiembre. El lanzador está operado por los Servicios de Lanzamiento Eurockot, sociedad constituida por EADS Astrium y el Centro Espacial Khrunichev (Rusia).

La nave de la ESA, de una tonelada de peso, lleva a bordo seis acelerómetros de última generación y alta sensibilidad para medir los componentes del campo gravitatorio en los tres ejes espaciales. Los datos recogidos proporcionarán un mapa de alta resolución del geoide –la superficie de referencia del planeta- y de anomalías gravitacionales. Este mapa no sólo contribuirá a mejorar nuestro conocimiento y comprensión de la estructura interna de la Tierra, sino que será usado también como referencia para estudios del clima y oceanográficos, incluyendo cambios del nivel del mar y observación de la circulación oceánica y dinámica de los casquetes polares. Se espera que los resultados de GOCE tengan muchas aplicaciones en climatología, oceanografía y geofísica, así como para actividades de geodesia y posicionamiento.

Building a picture of the gravity field
GOCE construirá una imagen del campo gravitatorio terrestre

Para hacer posible esta misión, la ESA, sus socios industriales (45 compañías Europeas dirigidas por Alenia Thales Espacio) y la comunidad científica han afrontado un impresionante desafío técnico, diseñando un satélite que orbitará la Tierra lo bastante cerca como para tomar datos de alta precisión sobre el campo gravitatorio, mientras filtra el ruido causado por la atmósfera en órbita baja (a una altitud de sólo 260 Km). El resultado es un satélite de 5 metros de longitud con forma de flecha para una mejor aerodinámica, con propulsores de baja potencia para compensar el tirón atmosférico.

GOCE es la primera misión Core del programa Earth Explorer iniciado por la ESA en1999 para fomentar la investigación sobre la atmósfera terrestre, la biosfera, la hidrosfera, la criosfera y el interior del planeta, así como sobre las interacciones entre todos estos sistemas y sobre el impacto de las actividades humanas en estos procesos naturales. Será la primera de toda una serie de misiones, cinco de las cuales serán lanzadas en los próximos dos años.

Otras dos misiones Core se encuentran en desarrollo, seleccionadas para investigar temas que generan gran interés por parte del público: ADM-Aeolus para la dinámica atmosférica (2010), y EarthCARE para estudiar el balance radiativo de la Tierra (2013). Además se preparan otras tres misiones más pequeñas Earth Explorer Opportunity: CryoSat-2 para medir el grosor de la cubierta de hielo (2009); SMOS para medir la humedad del suelo y la salinidad oceánica (2009); y Swarm para vigilar la evolución del campo magnético (2010).

ESA mission controllers in simulation for GOCE launch
Ensayo del lanzamiento de GOCE en ESOC

Con ocasión del lanzamiento de GOCE la ESA abrirá un Centro de Prensa en ESA/ESRIN, en Frascati, en Italia, de las 14:00 a las 20:00 horas del 10 de Septiembre, desde el que poder seguir la transmisión del lanzamiento (entre las 15:30 y las 18:15 horas).

La transmisión en directo del lanzamiento incluirá imágenes desde Plesetsk y desde los centros de control de la misión en ESA/ESOC en Darmstadt, Alemania (más detalles sobre transmisión de señal de televisión en http://television.esa.int). Altos cargos de la ESA y especialistas en la misión se encontrarán en ESRIN disponibles para cualquier explicación y para entrevistas. El público en general podrá seguir las retransmisiones de vídeo a través de la web en: http://www.esa.int/goce.

Los representantes de los Medios que deseen seguir el evento en ESA/ESRIN, o desde otros centros de la ESA, deberán rellenar el formulario adjunto y enviarlo al centro correspondiente.

Para más información:

Franco Bonacina,
ESA Spokesman and Head of Media Relations Office
Communication and Knowledge Department
Tel: + 33 1 5369 7299
Fax: + 33 1 6369 7690
e-mail: Franco.Bonacina@esa.int

Dieter Isakeit
Head of the ESA/ESRIN Corporate Communication Office
Communication and Knowledge Department
Tel. +39 06 94180 950
Fax +39 06 94180 952
e-mail: Dieter.Isakeit@esa.int

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