El satélite de la ESA para el estudio de la gravedad, en la rampa de lanzamiento

Torre de lanzamiento en Plesetsk
11 marzo 2009

A tan solo cinco días del lanzamiento, el satélite Explorador del Campo Gravitatorio y de la Circulación Oceánica (GOCE), de la ESA – encapsulado bajo la cubierta protectora de la carena del lanzador –, ha sido transportado desde la sala limpia hasta la torre de lanzamiento del cosmódromo de Plesetsk, en el norte de Rusia, donde ha sido instalado.

La Etapa Superior, que comprende el satélite GOCE ya unido a la etapa superior Breeze-KM del lanzador Rockot y la carena protectora, fue protegida con una cubierta térmica y transportada en ferrocarril desde la sala limpia hasta la rampa de lanzamiento, situada a 5 Km. Las condiciones meteorológicas actuales en Plesetsk son muy frías, con el suelo cubierto de nieve y temperaturas bajo cero. De todas formas, estas condiciones no dificultan las operaciones.

GOCE being lowered to Upper Stage
Preparando a GOCE en la sala limpia

El siguiente paso fue izar la Etapa sSuperior hasta la séptima planta de la torre de servicios, donde se ha unido al resto del lanzador Rockot. Las operaciones continuarán los próximos días en preparación para el lanzamiento, previsto para el próximo lunes 16 de Marzo a las 15:21 CET (14:21 GMT, 17:21 hora local en Plesetsk).

Los preparativos para el lanzamiento de GOCE están en marcha desde que el satélite fue sacado de su almacenaje, hace tres semanas. Estas actividades de la campaña de lanzamiento incluyen comprobaciones mecánicas y eléctricas; el acoplamiento a la Etapa Superior; y la encapsulación final dentro de la carena del lanzador.

El geoide

GOCE es la primera misión del programa ‘Earth Explorer’ de la ESA. Cartografiará las variaciones del campo gravitatorio terrestre con extremo detalle y precisión. Estas mediciones generarán un modelo único del geoide, que es la superficie equipotencial definida por el campo gravitatorio.

Este modelo del campo gravitatorio es fundamental para derivar medidas precisas de la circulación oceánica y de los cambios en el nivel del mar, dos factores afectados por el cambio climático. Los datos obtenidos con GOCE también son necesarios para comprender mejor los procesos que ocurren en el interior de la Tierra, así como para su aplicación práctica en campos como la topografía y la geodesia.

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